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Adaptabilidad, concepto clave en el diseño de vehículos blindados

Ajax

La adaptabilidad es la capacidad de un vehículo para responder a diferentes escenarios de combate; la capacidad de un solo vehículo para llevar a cabo una variedad de misiones, desde las de baja a alta intensidad, lo que es clave en el entorno actual. La modularidad es una de las principales vías para lograrlo.

La modularidad proporciona capacidad de adaptación a las distintas misiones que un vehículo de combate puede cumplir, a la vez que un enorme ahorro de costes, al garantizar que no se ven limitados por sus especificaciones de diseño.

La modularidad se está convirtiendo rápidamente, en una de las características más valiosas en el diseño de vehículos blindados en el entorno actual, ya que no sólo mejora la adaptabilidad en el campo de batalla, sino que también puede promover el ahorro de costes al reducir sustancialmente la cola logística y disminuir la necesidad de disponer de sistemas totalmente diferentes para las nuevas necesidades de la misión.

La facilidad y rapidez de producción es otro elemento vital a considerar en los conflictos entre pares, en los que la logística y el desgaste se vuelven cada vez más vitales. Un vehículo con un chasis común, con varias versiones intercambiables, será mucho más fácil de producir, reparar y mantener en el campo de batalla que un tanque de 80 toneladas. Algunos vehículos modulares, como el Boxer, pueden cambiar componentes en menos de una hora, ofreciendo una flexibilidad sin igual.

¿Nos estamos alejando de los tanques y de la coraza pesada?

En contraste con el Golfo donde los carros de combate americanos Abrams US M1A1 se enfrentaron a T-72s y BMPs de procedencia rusa en un terreno llano y de gran extensión, los conflictos contemporáneos muestran que los vehículos fuertemente blindados combaten en los entornos urbanos densos. Los carros contemporáneos, como los Abrams, Leopard y Challenger, tienen el mismo problema de movilidad y despliegue que tuvieron los Leopard turcos 2A5 en Siria, los  T-80 en Grozny, donde sufrieron pérdidas, por lo que las naciones están ahora buscando formas de aligerarlos.

Los vehículos blindados 8×8 ofrecen las ventajas de la modularidad y la maniobrabilidad a campo traviesa, para el combate en llanuras abiertas, a la vez que son móviles y relativamente silenciosos para el combate urbano, en comparación con los principales carros de combate actuales. Sin embargo, esto no significa que no haya lugar para los tanques tradicionales en futuras guerras, ya que las soluciones de ruedas sólo pueden soportar hasta 40 toneladas.

Ted Maciuba, Robotic Requirements at US Army Maneuver Center of Excellence dice, “El mayor desafío para los vehículos blindados es integrar sistemas más letales, protegidos y conscientes de la situación en movimiento. Existe una tecnología que permite la protección activa contra explosiones, que se debe incorporar a los sistemas, para que podamos tener un vehículo de 30 toneladas que esté protegido contra las explosiones bajo el casco, de la misma manera que lo está un vehículo de 80 toneladas.

Boxer

¿Habrá una reorganización de las formaciones de combate?

Puede que estemos en un punto en el que, los vehículos blindados sean los dreadnoughts (acorazados que dominaron las primeras décadas del siglo XX) del siglo XXI, puede que hayamos alcanzado los límites de tamaño y peso, y que la dirección en la que nos movemos exija vehículos más pequeños y ligeros, al tiempo que significativamente más eficaces”.

¿Es la modularidad el camino hacia una reestructuración eficaz?

La OTAN hace hincapié en el uso de blindajes pesados, a pesar de que la Guerra Fría terminó en la década de 1990. Reino Unido, por ejemplo, hizo énfasis en la coraza Chobham, que se desarrolló en los años 60, a pesar de que hacía que los vehículos fueran excepcionalmente pesados y lentos.

En el otro extremo del espectro, muchos tipos de vehículos empleados en Irak y Afganistán no tienen capacidad de maniobra terrestre necesaria en una guerra de alta intensidad. Los MRAPs, por ejemplo, funcionan bien en caminos, pero tienen movilidad limitada a campo traviesa, no son particularmente espaciosos y están armados con una estación de armas protegida o una estación remota con una ametralladora de calibre 12,7mm.

Carecen de movilidad y de potencia de fuego, aunque tienen un alto nivel de protección contra las minas y RPG, pero no contra otras armas del campo de batalla que serán comunes en los conflictos entre pares. Los MRAP proporcionan un buen caso de estudio para la promoción de mayor modularidad, ya que su diseño de misión unidimensional significa, que tienen un uso limitado fuera de los entornos de insurgencia como Irak y Afganistán y una reducción de la eficacia en función de los costos.

Un chasis fácilmente modificable no sólo permite que los vehículos funcionen en combates de alta y baja intensidad, sino que también tendrá un potencial de crecimiento que prolongará la vida útil de un vehículo.

Como ejemplos de adaptabilidad, a partir de un vehículo base, se pueden citar a los Boxer, Foxhound, Lynx y otros diseños de vehículos futuros, que cambian los módulos de misión. Por ejemplo, el Boxer puede cambiarlos en menos de una hora, lo que reduce significativamente la cadena logística que se requeriría, cuando se introducen vehículos alternativos en el entorno operativo.

Boxer

El Boxer es pesado, más de 35 toneladas, pero lo compensa con su innovador módulo de misión, que permite su rápida transformación. Una operación puede requerir un módulo de puesto de mando, pero el usuario necesitar cambiarlo a un IFV (combate de infantería) en menos de una hora, lo que le proporciona una adaptabilidad inigualable. En teoría, un usuario puede tener más módulos de misión que vehículos, ahorrando costes a largo plazo. Aunque no se exploró todo su potencial en Afganistán, la plataforma Boxer tiene un nivel sustancial de flexibilidad que no tiene parangón, gracias a estás versiones:

  • Ambulancia
  • Joint Fire Support Team
  • Puesto de Mando
  • Vehículo de combate de infantería
  • Adiestramiento
  • Vehículo blindado de transporte de tropas
  •  Zapadores
  •  Logístico
Ajax

El Ajax proporcionará capacidades de peso medio para el Ejército británico. Con un límite superior de diseño de 42 toneladas, arquitectura electrónica abierta y un sistema de blindaje modular, la adaptabilidad está en el centro de su, lo que garantiza que tiene el potencial para llevar a cabo una serie de misiones diferentes en un plazo relativamente corto. Las tecnologías modulares de supervivencia proporcionarán un gran impulso a esta capacidad, que escasea en el actual arsenal de vehículos de reconocimiento con orugas del Reino Unido. Las versiones incluyen:

  • Reconocimiento
  • Soporte y reparación de equipos
  • Mando y control
  • Movilidad protegida
Lince

Rheinmetall, ha desarrollado un nuevo vehículo llamado Lynx, que es probablemente el primero de una nueva generación. Se trata de un vehículo modular que puede adaptarse rápidamente a las diferentes necesidades. Como ha demostrado recientemente en París, se trata de una versión con orugas de caucho compuesto desarrolladas por Soucy, que ofrece muchas ventajas. Son mucho más silenciosos, más ligeros, más eficientes en cuanto al consumo de combustible y producen menos vibraciones. Este módulo sería ideal para la guerra urbana.

Leopardo 2

El chasis de la serie Leopard 2 ha sido modificado para una torre Leclerc. Se trata de una solución muy previsora, porque este carro tiene más de 30 años y es una forma óptima de mejorar su vida útil.

Combat Vehicle 90

El CV90 del Ejército Sueco tenía originalmente una torreta de dos personas con un cañón Bofors de 40 mm. Hägglund se dio cuenta de que esto no se ajustaba al mercado, por lo que desarrolló una versión con un arma de 30 mm, que fue adquirida por Noruega. También dispone de una versión de 35mm y otra con un chasis que puede soportar un cañón de 120mm. Además, Hägglund creó una versión de vehículo de recuperación, una de observación lejana y otra de mortero, lo que pone de relieve la naturaleza adaptable de la plataforma CV90.

Fte. www.defenceiq.com 

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