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China desarrolla un material único resistente al calor para aviones hipersónicos

Científicos chinos han desarrollado un nuevo material resistente al calor para aviones hipersónicos, que puede soportar los más de 3.000 C provocados por la fricción de un vuelo Mach 5-20 dentro de la atmósfera.

El científico principal del proyecto dijo que el material supera a todos los de fabricación extranjera similares por su alto punto de fusión, baja densidad y alta maleabilidad.

El nuevo material permite a los aviones hipersónicos volar a Mach 5-20 dentro de la atmósfera durante varias horas, cuando el alto calor resultante de la fricción entre el avión y el aire alcanza entre 2.000 C y 3.000 C, una temperatura que un metal normal no podría soportar.

Los metales normales se funden a unos 1.500 C, pero este nuevo material puede soportar más de 3.000 C durante un período prolongado, según informó recientemente Hunan Television, de propiedad estatal.

A diferencia de las tecnologías extranjeras que utilizan metales refractarios tradicionales y de carbono-carbono, el nuevo material fabricado en China es un compuesto de cerámica y metales refractarios, dijo a The Global Times Fan Jinglian, el científico principal que desarrolló el material y profesor de la Universidad Central del Sur en la provincia central de Hunan, China.

La combinación de cerámica y metales refractarios hace que el material sea mucho más eficiente que los fabricados en el extranjero y que esta tecnología sea líder mundial, dijo Fan.

“En altas temperaturas, la cerámica actuará como pastillas que fijan los metales refractarios, para que no se ablanden ni deformen”.

Como resultado, el material no sólo tiene un alto punto de fusión, sino también valiosas características como la baja densidad y la alta maleabilidad, según el informe de Hunan Television.

China lanzó un importante proyecto de avión hipersónico en 2009, y la mayoría de los científicos chinos consideraban utilizar materiales de carbono-carbono en lugar de metales.

Fan fue cuestionado por su propuesta de utilizar este material, pero insistió en hacer una muestra, que realizó en 2012 y que mostró un gran potencial.

A partir de marzo, el material se ha utilizado para productos en una variedad de campos, incluyendo la aviación, la exploración espacial, la construcción naval y la defensa nacional, reportó Hunan Television.

Los aviones hipersónicos no son la única área en la que los materiales hechos de cerámica y metales refractarios pueden destacar, dijo Fan. Cualquier campo que involucre temperaturas extremadamente altas, como motores, cohetes espaciales y reactores nucleares, tendrá una gran demanda del material, señaló Fan.

Fte. Defense Talk

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