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Confirmado: el segundo satélite espía de Marruecos despegará el 20 de noviembre

Arianespace, la sociedad europea de servicios de lanzamiento que gestiona los vuelos espaciales desde la base espacial de Kourou, en la Guayana francesa, ha confirmado que un cohete ligero Vega despegará el 20 de noviembre para poner en órbita el satélite espía marroquí Mohammed VI-B, como adelantó APTIE en la mañana de ayer, lunes 12 de noviembre.

Juan Pons.

“Para su noveno lanzamiento del año y el decimotercero del lanzador Vega desde el inicio de su explotación desde el Centro Espacial de Guayana en 2012, Arianespace pondrá en órbita el satélite Mohammed VI-B por cuenta del reino de Marruecos” expresa literalmente el comunicado difundido por Arianespace en torno a las 14:00 horas de ayer lunes.

El citado comunicado oficial también señala que la revisión de aptitud para el lanzamiento ‒preceptiva para autorizar el despegue‒ tendrá lugar el próximo lunes, 19 de noviembre. Superadas las pruebas, el director del vuelo dará paso al inicio de la cronología final para el disparo, que tendrá lugar el martes, 20 de noviembre, a las 22:42 y 31 segundos, hora de Guayana, cuando en la península serán las 2 horas, 42 minutos y 31 segundos de la madrugada, pero ya del día 21.

El satélite marroquí llegó el 5 de octubre por vía aérea al aeropuerto Felix Eboué de Cayenne ‒capital de la Guayana francesa‒ e inmediatamente fue trasladado por carretera en un transporte especial hasta la base espacial de Kourou.

Durante las semanas siguientes, el personal técnico de Arianespace procedió a ensamblar las tres etapas del lanzador ligero Vega y a realizar las últimas comprobaciones del estado del satélite. El satélite espía fue trasladado el día 30 hasta el edificio de integración final, donde fue alojado en el interior de la cofia que lo protegerá durante su vuelo al espacio.

Con la puesta en órbita del Mohammed VI-B un año después de su gemelo Mohammed VI-A ‒lanzado el 8 de noviembre de 2017‒, el gobierno de Rabat presidido por Saadeddine Othmani cumple sus planes de tener en órbita dos satélites espía en el plazo de un año.

España comparte los satélites ópticos Helios 2 con Bélgica, Francia, Grecia e Italia, cuya vida operativa que caducará en breve plazo, cuenta con el satélite espía radar SAR Paz ‒lanzado el 22 de febrero del presente año‒, y dispondrá a finales de 2019 o principios de 2020 de Ingenio, un satélite óptico de prestaciones semejantes a las de los marroquíes. Argelia posee dos satélites de menor capacidad de observación y resolución, AlSat 2A y 2B.

 

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