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Distinguir entre amigos y enemigos. Nuevo sistema IFF de la OTAN

Tres F-15 vuelan en formación detrás de un Stratotanker KC-135 frente a la costa sur de Inglaterra. (Foto: Benjamin Cooper/US Air Force)

Para los pilotos militares, a veces lo mejor es silenciar la radio, apagar los radares, los sistemas de navegación y los altímetros de radar, para dificultar su detección por parte del enemigo.

Los sistemas enemigos actuales pueden usar la energía de radiofrecuencia de un avión contra el mismo mediante la triangulación para localizarlo y situarlo, según Joe “Grip” Beissner, que voló el F-15E Strike Eagle en la Fuerza Aérea de EE.UU. y ahora trabaja para Raytheon. “Limitar las transmisiones de esos sistemas de radiofrecuencia es un medio fundamental para evitar que el enemigo te vea primero.”

Aunque oscurecerse puede ser una medida defensiva inteligente, también hace más difícil que los aviones aliados se identifiquen entre sí. Para reducir el riesgo de fuego amigo, la OTAN ha ordenado la actualización de todos los sistemas de identificación amigos o enemigos (IFF), a una versión llamada Modo 5. El nuevo hardware y software permitirá a los pilotos interrogar a larga distancia los sistemas IFF de las aeronaves amigas utilizando un código seguro y encriptado.

“Si sé que todos los que están delante de mi avión son hostiles, entonces no tengo motivos para interrogarlos”, dijo Beissner. “Pero si estoy detrás de la primera ola, no sé necesariamente dónde están operando todos los aviones amigos. Necesito esa información para emplear eficazmente mi sistema de armas”.

El modo 5 amplía el alcance del sistema actual y mejora las formas de onda de señalización, haciendo que las comunicaciones sean más rápidas y seguras. El Modo 4 – en servicio desde los años 60 – emplea señales similares al código Morse, mientras que las sofisticadas técnicas de modulación del Modo 5 funcionarán de forma muy similar a las de los teléfonos móviles modernos. Su libro de códigos cambiará cada pocos segundos, en vez de una vez al día, para evitar la interceptación.

” Esto supone una gran mejora”, dijo Frank Whiston, director de IFF en Raytheon’s Integrated Communication Systems. “El modo 4, el sistema existente, tiene dificultades para identificar aeronaves amigas a larga distancia, especialmente cuando vuelan en formación cerrada, de modo que cuando se determina que la aeronave no es amistosa, podía estar encima de los nuestros”.

La tecnología del Modo 5 también es más rápida y automática. Por ejemplo, si un F-15 detecta otra aeronave, enviará un código de Modo 5 único. Si el avión receptor tiene un transpondedor de Modo 5, dijo Whiston, “una luz verde brillará para que el piloto la vea. Esto notifica al piloto que están siendo interrogados, pero están libres de sospecha”.

El transpondedor de la aeronave receptora enviará un mensaje encriptado al F-15 emisor identificándose como amigable.

Si la aeronave receptora no tiene el código encriptado, ni siquiera responderá.

“No se quiere dar a un avión enemigo la oportunidad de hablar amistosamente y quitarle la capacidad de enfrentarse desde una posición de ventaja”, dijo Beissner.

Raytheon ha instalado y mantenido transpondedores IFF e interrogadores en más de 120 tipos de aviones, barcos y vehículos terrestres en todo el mundo. La OTAN ha ordenado a todos los sistemas de la IFF que empleen el Modo 5 para junio de 2020.

Fte. Raytheon

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