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EE.UU. tomará medidas para asegurarse el suministro de tierras raras

Estados Unidos dice que tomará “acciones sin precedentes” para asegurarse el suministro de elementos estratégicos y de tierras raras, mientras China estudia posibles controles de exportación de materiales que son críticos para la tecnología moderna.

China es uno de los principales proveedores de los recursos que impulsan la vida digital actual, desde los teléfonos inteligentes hasta el hardware militar y, a medida que el conflicto comercial con Washington se intensifica, Pekín amenaza con recortar las exportaciones de tierras raras como contrapartida a los aranceles de Estados Unidos.

El secretario de Comercio de Estados Unidos, Wilbur Ross, dijo el día 4 que, un nuevo informe señala a 35 elementos y compuestos como “críticos para la seguridad económica y nacional” de Estados Unidos, tales como el uranio, el titanio y las tierras raras que se necesitan para los teléfonos inteligentes, las computadoras, los aviones y los dispositivos GPS, entre otros usos.

“Estos minerales críticos a menudo se pasan por alto, pero la vida moderna sin ellos sería imposible”, dijo Ross.

“A través de recomendaciones detalladas en este informe, el Gobierno Federal tomará medidas sin precedentes para asegurar que Estados Unidos no sea privado de estos materiales vitales”.

El principal planificador económico de China dijo el martes que, había discutido “posibles controles de exportación” para las tierras raras en un simposio de expertos de la industria.

“Según las sugerencias de los expertos… Debemos fortalecer los controles de exportación y establecer un mecanismo de trazabilidad y revisión para todo el proceso de exportaciones de tierras raras”, dijo la Comisión Nacional de Desarrollo y Reforma (NDRC) en un informe.

El objetivo de estas medidas es reducir la minería sin licencia y el contrabando de materiales críticos y ayudar a la industria china de tierras raras a ascender en la cadena de valor, añadió la NDRC.

El presidente Donald Trump ha intensificado su postura agresiva hacia China en un intento de presionar a Pekín para que cambie sus prácticas comerciales inapropiadas, pero la última ronda de conversaciones se interrumpió y las tensiones volvieron a estallar.

En diciembre de 2017, Trump pidió al Departamento de Comercio y a otras agencias estadounidenses que desarrollaran nuevas fuentes de materiales críticos para reducir la vulnerabilidad a las interrupciones del suministro, especialmente de fuentes extranjeras.

El informe de EE.UU. pide que se mejoren los suministros “a través de la inversión y el comercio con los aliados de EE.UU.”, al tiempo que se agiliza la emisión de permisos para la minería en los Estados Unidos, incluso en tierras federales.

También incluye un plan para mejorar la cartografía y la recopilación de datos a fin de promover la exploración nacional.

Fte. Space Daily

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