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El Departamento de Defensa de EE.UU. emite más carbono que Suecia

Incluso cuando comienza a enfrentarse al cambio climático, el Departamento de Defensa sigue siendo el mayor consumidor de petróleo del mundo, mientras que científicos y analistas de seguridad han advertido durante más de una década que el calentamiento global es una posible preocupación de seguridad nacional.

Prevén que sus consecuencias: el aumento del nivel del mar, las fuertes tormentas, el hambre y la disminución del acceso al agua dulce, pueden hacer que algunas regiones del mundo sean políticamente inestables y provoquen migraciones masivas y crisis de refugiados.

Sin embargo, con pocas excepciones, la importante contribución de las Fuerzas Armadas de Estados Unidos al cambio climático ha recibido poca atención. Aunque el Departamento de Defensa ha reducido significativamente su consumo de combustibles fósiles desde principios de la década de 2000, sigue siendo el mayor consumidor de petróleo del mundo y, como resultado, uno de los principales emisores de gases de efecto invernadero.

He estudiado la guerra y la paz durante cuatro décadas, pero sólo me fijé en la escala de las emisiones de gases de efecto invernadero de las Fuerzas Armadas de Estados Unidos, cuando empecé a co-dirigir un curso sobre el cambio climático y me concentré en la respuesta del Pentágono al calentamiento global, que sigue siendo el mayor consumidor de combustibles fósiles del Gobierno de Estados Unidos y que representa entre el 77% y el 80% de todo el consumo de energía del Gobierno federal desde 2001.

En el estudio Costs of War Project, publicado recientemente por la Universidad de Brown, calculé las emisiones de gases de efecto invernadero de las Fuerzas Armadas de Estados Unidos en toneladas de dióxido de carbono equivalente entre 1975 y 2017.

Hoy en día, China es el mayor emisor de gases de efecto invernadero del mundo, seguido de Estados Unidos. En 2017, las emisiones del Pentágono ascendieron a más de 59 millones de toneladas métricas. Si fuera un país, habría sido el 55º mayor emisor de gases de efecto invernadero del mundo, con emisiones superiores a las de Portugal, Suecia o Dinamarca.

Las mayores fuentes de emisiones de gases de efecto invernadero militares son los edificios y el combustible. El Departamento de Defensa mantiene más de 560.000 edificios en aproximadamente 500 instalaciones militares nacionales y extranjeras, que representan alrededor del 40% de sus emisiones.

El resto proviene de las operaciones. En el año fiscal 2016, por ejemplo, el Departamento de Defensa consumió alrededor de 86 millones de barriles de combustible para fines operativos.

Las armas y el equipo militar usan tanto combustible, que la medida relevante para los planificadores de la defensa son frecuentemente los galones por milla.

Los aviones están particularmente sedientos. Por ejemplo, el bombardero B-2, que contiene más de 25.600 galones de combustible de aviación, quema 4,28 galones por milla y emite más de 250 toneladas métricas de gases de efecto invernadero en una distancia de más de 6.000 millas náuticas. El tanquero de reabastecimiento aéreo KC-135R consume aproximadamente 4.9 galones por milla.

Una sola misión consume enormes cantidades de combustible. En enero de 2017, dos bombarderos B-2B y 15 tanqueros o viajaron más de 12.000 millas desde la Base de la Fuerza Aérea de Whiteman para bombardear objetivos ISIS en Libia, matando a unos 80 presuntos militantes ISIS. Sin contar las emisiones de los petroleros, los B-2 emitieron alrededor de 1.000 toneladas métricas de gases de efecto invernadero.

Calcular las emisiones de gases de efecto invernadero del Departamento de Defensa no es fácil. La Agencia de Logística de Defensa hace un seguimiento de las compras de combustible, pero el Pentágono no informa sistemáticamente al Congreso sobre el consumo de combustible fósil del Departamento de Defensa en sus solicitudes presupuestarias anuales.

El Departamento de Energía publica datos sobre la producción de energía y el consumo de combustible del Departamento de Defensa, incluidos los vehículos y el equipo. Estimo que entre 2001 y 2017, el DOD, emitió 1.200 millones de toneladas métricas de gases de efecto invernadero. Esto equivale aproximadamente a conducir 255 millones de vehículos de pasajeros durante un año.

De ese total, estimé que las emisiones relacionadas con la guerra entre 2001 y 2017, incluidas las “operaciones de contingencia en el extranjero” en Afganistán, Pakistán, Iraq y Siria, generaron más de 400 millones de toneladas métricas de CO2 equivalente, lo que equivale aproximadamente a las emisiones de gases de casi 85 millones de coches en un año.

La misión principal del Pentágono es prepararse para posibles ataques de adversarios humanos. Los analistas discuten sobre la probabilidad de una guerra y el nivel de preparación militar necesario para prevenirla, pero en mi opinión, ninguno de los adversarios de Estados Unidos -Rusia, Irán, China y Corea del Norte- está seguro de querer atacar a Estados Unidos.

Tampoco es un gran ejército permanente la única manera de reducir las amenazas que estos adversarios plantean. El control de armamentos y la diplomacia a menudo pueden reducir las tensiones y las amenazas. Las sanciones económicas pueden disminuir la capacidad de los estados y de los actores no estatales para amenazar los intereses de seguridad de Estados Unidos y sus aliados.

En cambio, el cambio climático no es un riesgo potencial. Ha comenzado, con consecuencias reales para Estados Unidos. Si no se reducen las emisiones, los escenarios de pesadilla contra los que advierten los estrategas -quizás incluso las “guerras climáticas”- serán más probables.

Durante la última década, el DoD ha reducido su consumo de combustibles fósiles a través de acciones que incluyen el uso de energía renovable, la climatización de edificios y la reducción del tiempo de inactividad de los aviones en las pistas de aterrizaje.

Las emisiones anuales totales del DoD disminuyeron de un máximo de 85 millones de toneladas métricas de dióxido de carbono equivalente en 2004 a 59 millones de toneladas métricas en 2017. El objetivo, como dijo el entonces general James Mattis, es “liberarse de la atadura del combustible” disminuyendo la dependencia militar del petróleo y de los convoyes petroleros que son vulnerables a los ataques en zonas de guerra.

Desde 1979, Estados Unidos ha dado alta prioridad a la protección del acceso al Golfo Pérsico. Alrededor de una cuarta parte del uso de combustible para operaciones militares es para el U.S. Central Command que cubre la región del Golfo Pérsico, pero como han argumentado los expertos en seguridad nacional, con el espectacular crecimiento de la energía renovable y la disminución de la dependencia de Estados Unidos del petróleo extranjero, es posible que el Congreso y el presidente reconsideren las misiones militares de nuestra nación y reduzcan la cantidad de energía que las fuerzas armadas utilizan para proteger el acceso al petróleo de Oriente Medio.

Estoy de acuerdo con los expertos militares y de seguridad nacional que sostienen que el cambio climático debe estar en el centro de los debates de seguridad nacional de Estados Unidos. La reducción de las emisiones de gases de efecto invernadero del Pentágono ayudará a salvar vidas en Estados Unidos y podría disminuir el riesgo de conflictos climáticos.

Fte. Defense One 

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