Tecnologías

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El Ejército de E.E.U.U. quiere avanzar en las tecnologías del exoesqueleto

El Soldado de la izquierda lleva el ONYX y el Soldado de la derecha lleva el ExoBoot

David Audet, jefe de la Mission Equipment and Systems Branch in the Soldier Performance Optimization Directorate, en el Research, Development and Engineering Command’s Soldier Center, está preparando a su equipo para las próximas actividades de User Touch Point para explorar las opciones de exoesqueleto a finales de este mes.

“A medida que exploramos las opciones de exoesqueleto más maduras que tenemos a nuestra disposición e involucramos a los usuarios, aprendemos más acerca de cuál será la posible utilidad de estos sistemas en las operaciones del Ejército”, dijo Audet.

“Antes de que el Ejército considerar invertir en cualquier desarrollo, más allá de lo que la industria ya ha hecho por su cuenta, necesitamos asegurarnos de que los usuarios están de acuerdo con los conceptos de incremento humano y de que vale la pena invertir en los sistemas”. El Ejército aún no está listo para comprometerse. NSRDEC [RDECOM Soldier Center] tiene un papel principal en el trabajo junto con el PEO-Soldier y el Maneuver Center of Excellence, Fort Benning, para determinar si se justifica o no una inversión a largo plazo en el campo de las nuevas tecnologías. Pero esto es lo que mejor hacemos. Encontramos las opciones y creamos las asociaciones para ayudarnos a descubrirlo”.

En los 48 meses del programa, realizado en varias fases, se han invertido aproximadamente 680.000 dólares, que actualmente se centran en tener suficientes sistemas para llevarlos al campo para su evaluación operativa. A pesar de su hasta ahora rendimiento, la tecnología aún no ha demostrado su eficacia en un ejercicio operativo completo para seguir adelante. Y mientras que el LMMFC tiene mucha confianza en su producto y continúa invirtiendo sus fondos en el desarrollo del sistema para uso comercial, el Centro para Soldados también está buscando otras tecnologías.

Localizado en Maynard, Massachusetts, Dephy, Inc.’s ExoBoot es otro participante en el programa. El Dephy ExoBoot es un exoesqueleto autónomo de tobillo de pie que fue inspirado por la investigación realizada en el Instituto Tecnológico de Massachusetts en colaboración con el Ejército. Actualmente se está considerando su evaluación durante el tercer y cuarto trimestre de 2019. El General de Brigada David M. Hodne ha usado la ExoBoot durante las actualizaciones del programa del Centro de Soldados y está bastante intrigado por la capacidad. La retroalimentación de los usuarios determinará si ambos sistemas avanzan y bajo qué consideraciones.

“Bajo condiciones ideales, favoreceríamos un esfuerzo completo de desarrollo”, dijo Audet. “Sin embargo, dada la presión para una rápida transición e innovación, podemos ahorrarle al Ejército mucho tiempo y dinero identificando e investigando tecnologías maduras, consistentes con la visión del Army Futures Command, or AFC.

“Con el fin de lograr el objetivo de investigar y proporcionar recomendaciones, NSRDEC [el Centro de Soldados] y PEO-Soldier se han asociadoe han unido para trabajar con empresas de ingeniería independientes como Boston Engineering de Waltham, Massachusetts. El análisis de ingeniería de los sistemas proporcionará un análisis imparcial a nivel de sistema de cualquiera de las tecnologías consideradas, tras un análisis riguroso de las capacidades existentes, los parámetros operativos proporcionados por los usuarios y la evaluación de la forma en que los seres humanos utilizarán e interactuarán con los sistemas”.

“Estamos seguros de que los productos tendrán éxito o, como mínimo, llenarán un vacío que no hemos podido resolver con ningún otro material o medio de formación”, dijo Audet.

“Estaremos preparados para la transición, pero sabemos que hay un camino por delante antes de llegar allí. No nos comprometemos a nada más que a llevar los sistemas a una demostración y educar a la comunidad en general sobre lo que estas tecnologías preliminares pueden ofrecer. Mientras tanto, añadimos una capa de análisis independiente de terceros, como política de seguridad para mitigar los prejuicios y mantenernos enfocados en las necesidades de los usuarios y satisfaciendo las demandas del futuro panorama del combate”.

 

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