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El Ejército de EE.UU. selecciona los tanques ligeros de dos compañías

General Dynamics y BAE Systems construirán cada uno 12 prototipos de un vehículo blindado de hasta 40 toneladas, que el Ejército de Estados Unidos evaluará a medida que avance sus planes de construir unos 500 vehículos blindados.

Aunque el Ejército todavía no está comprando grandes cantidades de estos tanques, el proyecto Mobile Protected Firepower es otra señal de, cómo el Pentágono se está preparando para las guerras contra sus enemigos de similar nivel, como Rusia y China, después de casi dos décadas de lucha contra la insurgencia en Irak y Afganistán.

“En la actualidad, no disponemos en nuestras unidades ligeras de las capacidades del  Mobile Protected Firepower”, dijo el general de brigada Ross Coffman, Next Generation Combat Vehicles Cross Functional Team recientemente, poco después del anuncio del contrato. “Los requisitos asociados con éste permitirán a las Fuerzas de EE.UU. irrumpir, romper y atravesar las zonas de seguridad y cinturones defensivos para permitir que los soldados de infantería se acerquen y destruyan al enemigo en el objetivo”.

El Ejército no dijo cuán pesados serían los vehículos. Pero uno de los requisitos es montar dos de ellos a bordo de un avión de transporte C-17 Globemaster III, que tiene capacidad para unas 80 toneladas. Por el contrario, el C-17 sólo puede llevar un Abrams M1A2 de 73 toneladas, la última versión del carro de combate del Ejército. Y mientras el M1A2 monta un cañón de 120mm, el cañón del nuevo tanque disparará un proyectil de entre 105mm y 120mm de calibre, dijo Coffman.

General Dynamics y BAE recibieron ofertas para construir cada uno de ellos 12 prototipos. Los contratos podrían tener un valor de hasta $376 millones en los próximos años, y se espera que los primeros prototipos de cada compañía lleguen dentro de 14 meses, según oficiales del Ejército.

“Los vehículos no existen, pero las tecnologías, las piezas, los sistemas y los subsistemas, sí “, dijo David Dopp, gerente de proyectos de tanques ligeros. “Se trata de integración”.

El Ejército planea seleccionar al ganador en el año fiscal 2022 y tener tanques listos para el combate para 2025. En total, tiene previsto comprar 504 de estos tanques.

El Ejército está preparando los tanques para el combate en ciudades fortificadas y terrenos pantanosos.

“No hay munición de precisión para desmantelar búnkeres en el campo de batalla, para disparar contra edificios en zonas urbanas densamente pobladas y permitir que el soldado de infantería se acerque al enemigo”, dijo Coffman. “Esta es una gran necesidad y es un gran avance hacia la forma en que queremos pelear nuestras futuras guerras.”

“Tiene que ser capaz de moverse sobre el terreno en el que cabría esperar que los soldados de infantería ligeros puedan maniobrar a su lado”, dijo. “No tiene que atravesar todos los terrenos por los que pasa un soldado, pero tiene que tener la movilidad necesaria para seguir el ritmo y liderar a nuestros soldados en algunos lugares realmente malos”.

Los oficiales del Ejército no quisieron decir por qué eligieron las ofertas de General Dynamics y BAE, en lugar de un tanque ligero presentado por SAIC y ST Engineering, con sede en Singapur.

“No podemos hablar de las diferentes propuestas que recibimos”, dijo el general de división Brian Cummings, oficial ejecutivo de programas de Ground Combat Systems, en una sesión informativa.

En una declaración de BAE dice que su tanque “es el resultado de más de 30 años de investigación y desarrollo en un vehículo de combate ligero optimizado, rápidamente desplegable y diseñado específicamente para apoyar a la infantería ligera”.

SAIC, que a principios de este año perdió un concurso con BAE para nuevos Vehículos de Combate Anfibios del Cuerpo de Marines, expresó su decepción por no haber sido seleccionada su propuesta.

Creemos que nuestro vehículo, desarrollado con nuestros compañeros de equipo ST Engineering, CMI Defence y Plasan, es una solución innovadora al mejor precio para satisfacer las necesidades actuales y futuras”, dijo Lauren Presti, portavoz de SAIC, en un correo electrónico. “Estamos extremadamente orgullosos del funcionamiento de nuestro MPF y esperamos continuar nuestro apoyo a la preparación y modernización del Ejército en otras áreas”.

Fte. Defense One

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