Tecnologías

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El operador de comunicaciones SES ya cuenta con 20 satélites O3b en órbita

La constelación O3b consta ya de 20 satélite en órbita a 8.063 km.

Cuatro nuevos satélites de la constelación O3b del operador luxemburgués SES  acaban de ser puestos en órbita por un lanzador ruso Soyuz, lo que eleva a 20 el número de estas plataformas de comunicaciones que, situadas en órbita media de la Tierra o MEO (Medium Earth Orbit) a 8.063 kilómetros de altura, proporcionan comunicaciones de voz, datos y enlaces Internet de alta calidad en las zonas con mayor población del mundo.

Juan Pons.

Los cuatro satélites O3b antes de ser alojados en el cohete ruso Soyuz

El despegue del Soyuz tuvo lugar ayer, 4 de abril, a las 18:30 y 37 segundos, hora peninsular española, desde la base espacial de Kurú, en la Guayana francesa. Se trata del cuarto disparo del año de Arianespace, la compañía europea de servicios de lanzamiento, y el segundo vuelo de un cohete ruso desde la Guayana francesa.

Al aumentar la cantidad de satélites O3b en órbita de 16 a 20, SES ‒considerado uno de los principales operadores de comunicaciones vía satélite del mundo‒ podrá ofrecer mayor cobertura, disponibilidad y confiabilidad de servicios para satisfacer la creciente demanda de ancho de banda por parte de gobiernos y empresas, principalmente del sector TIC, del transporte marítimo y de energía.

Según detalla la compañía, O3b ofrece servicios de “comunicaciones móviles a más de 15 millones de usuarios finales”, presta servicio “a cuatro de las seis megaempresas de petróleo y gas”, aporta conectividad de alta calidad a “cuatro de las cinco líneas de cruceros líderes a nivel mundial” y está colaborando “con los gobiernos de Perú y Puerto Rico y las agencias humanitarias para restaurar la conectividad de millones de personas afectadas por desastres naturales”.

La constelación O3b es el único sistema no geoestacionario que desde 8.063 kilómetros de altura ‒y no desde 36.000 kilómetros, la órbita geoestacionaria‒ proporciona servicios de comunicaciones por banda ancha comparables en calidad a la fibra óptica.

Según John-Paul Hemingway, máximo responsable de SES Networks, ‒la filial de SES que opera la constelación‒ su compañía “ha conectado a comunidades desatendidas con Internet de alto rendimiento y ha restaurado la conectividad en zonas de desastre. Además, continua Hemingway, O3b hemos demostrado “que se puede estar tan conectado en el mar como en tierra y hemos puesto la nube a disposición de las empresas donde nunca antes había sido posible”.

En servicio comercial desde septiembre de 2014, la constelación O3b ha sido desplegada de forma progresiva y en lotes de cuatro satélites. El primero fue colocado en órbita el 25 junio de 2013, los dos siguientes el 10 de julio y el 18 de diciembre de 2014, respectivamente, y el cuarto lote hasta completar 16 satélites el 9 de marzo de 2018.

La constelación cubre la zona más poblada del planeta

SES ya trabaja en el desarrollo de O3b mPOWER, el único sistema de banda ancha de nueva generación que “se espera que comience a prestar servicio en 2021 y que impulsará la transformación digital y la adopción de la nube en prácticamente todo el planeta”, asegura Hemingway.

Las compañías españolas Tryo (del Grupo SENER) y Thales Alenia Space España proporcionan equipos a todos los satélites de ambas generaciones, mientras que GMV ha aportado el sistema de dinámica del vuelo, parte del sistema de control en tierra de Thales Alenia Space para soportar todo el ciclo de vida de los satélites.

Todos los satélites O3b han sido fabricados por Thales Alenia Space en sus instalaciones de Cannes (Francia) y Roma (Italia). Cada ingenio espacial tiene un peso de 700 kilos, unas dimensiones de 7,72 x 3,2 x 1,7 metros, dispone de 12 antenas en banda Ka y un máximo de conectividad de 2,1 Mbit/s

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