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El Pentágono invierte 200 millones de dólares para proteger los ojos de los pilotos de los ataques láser

La Fuerza Aérea de Estados Unidos planea gastar casi 200 millones de dólares en gafas y viseras especiales para proteger los ojos de los pilotos contra láseres peligrosos, como los que el Pentágono acusa a China de lanzar contra las cabinas de los aviones de guerra de Estados Unidos.

Los contratos llegan apenas unos meses después, de que Estados Unidos acusara a China de intentar cegar a pilotos militares en África y el Pacífico.

El Pentágono informó que el equipo es necesario para proteger a las tripulaciones de las “amenazas láser emergentes”. Un láser que ilumina la cabina del piloto puede distraer y cegar al piloto.

Los nuevos dispositivos “deberán proporcionar protección suficiente para evitar daños oculares permanentes y protección contra los efectos temporales de las armas/dispositivos láser”, afirma un documento contractual de mayo.

Dos compañías, Gentex y Teledyne Scientific & Imaging, han recibido $98.3 millones de dólares para entregar la nueva protección ocular hasta el año 2024. Las nuevas gafas y viseras deben funcionar con los cascos actuales de los pilotos.

Los contratos llegaron menos de cinco meses después de que autoridades estadounidenses acusaran a China de disparar láseres de clase militar contra las cabinas de los aviones estadounidenses. Dos pilotos americanos de C-130 supuestamente sufrieron lesiones oculares menores durante un incidente.

La portavoz del Pentágono, Dana White, dijo en mayo que Estados Unidos presentó una queja ante China, que niega estar detrás del incidente ocurrido en Djibouti, donde Estados Unidos y China tienen bases separadas. La base estadounidense, Camp Lemonnier, es un centro de operaciones especiales, antiterrorismo y misiones de inteligencia en el Cuerno de África y Oriente Medio.

En junio, el Pentágono dijo que sus pilotos estaban siendo atacados repetidamente por láseres chinos mientras los aviones sobrevolaban islas disputadas del Pacífico.

Cada año, los pilotos comerciales informan de miles de incidentes que involucran punteros láser fácilmente disponibles, que iluminan la cabina del piloto. En Estados Unidos, deslumbrar con un láser a un avión es un delito federal.

Fte. Defense One 

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