Tecnologías

Tecnologías

El Railgun chino se hace a la mar

China ha vencido a Estados Unidos en la instalación del railgun en los barcos, pero la ventaja que realmente tiene es una buena pregunta. Según un nuevo informe, es posible que China haya vencido a Estados Unidos en el montaje de un railgun en un barco.

Un buque llamado Haiyangshan, que llevaba en la proa lo que parece ser un railgun, supuestamente abandonó los confines del río Yangtsé y se está probando en el Océano Pacífico. Vista por primera vez en enero de 2018, esta arma parece ser la primera en ser instalada en un barco de guerra por cualquier país, incluido Estados Unidos. Si China está o no por delante de Estados Unidos en esta materia es una pregunta abierta.

El Haiyangshan, un barco de desembarco de carros de combate de la clase Yuting I, reapareció en los medios el 29 de diciembre. Su ubicación es desconocida, pero se cree que se encuentra en mar abierto, aunque debido a la niebla fue imposible geolocalizarlo.

Las fotografías de lo que se denominó el “Monstruo del Río Yangtze” surgieron a finales de enero de 2018. Las fotos mostraban al Haiyangshan con una gran torre de cañón en la proa, con el resto del barco cubierto de contenedores, lonas y equipo diverso. El barco de 390 pies de largo fue diseñado para llegar a las costas enemigas y desembarcar 10 tanques o 500 toneladas de carga.

A diferencia de las armas convencionales que utilizan energía química (pólvora) para forzar al proyectil a salir del cañón, los railguns se basan en el electromagnetismo. Estas armas usan electricidad para generar campos electromagnéticos muy fuertes entre dos rieles. Un dispositivo de metal conductor, llamado armadura, recoge un proyectil y lo acelera entre los rieles, haciendo que se desplace a gran velocidad. Los cañones Railguns pueden acelerar sus proyectiles a velocidades mucho mayores que las de los cañones tradicionales, y a distancias superiores a las cien millas.

Probar un railgun en un barco de desembarco de tanques tiene mucho sentido. Por un lado, el Haiyangshan es un buque obsoleto, por lo que China podría utilizarlo como banco de pruebas o desecharlo. En segundo lugar, el muelle de carga largo, plano y abierto del buque es un lugar excelente para estacionar bancos de generadores eléctricos que alimentan al cañón, que también contrarrestan el peso del railgun estacionado en la proa.

En junio, la CNBC publicó un informe de inteligencia clasificado, que predijo que el railgun de China estaría “listo para el combate” en 2025. “Es capaz de alcanzar un objetivo a 124 millas de distancia a velocidades de hasta 1,6 millas por segundo, según el informe. Por perspectiva, un disparo desde Washington, D.C., podría llegar a Filadelfia en menos de 90 segundos”. CNBC dijo. Los disparos del railgun costarán entre 25.000 y 50.000 dólares cada uno.

A pesar de tales declaraciones, todavía no está claro cuán lejos puede estar China en esta  tecnología, es decir, si realmente está por delante de Estados Unidos en algo. La Armada Americana ha estado probando un railgun en Dahlgren, Virginia, durante años. Según USNI News, tiene el objetivo declarado de conseguir una larga vida útil del cañón, disparando con una potencia de 32 megajulios de energía, a una velocidad de disparo de diez tiros por minuto. Sin embargo, los problemas de generación de energía, los electrónicos y el rápido desgaste de los cañones de los railguns han sido problemas persistentes. Por otra parte, la Armada necesita que el railgun sea totalmente efectivo antes de instalarlo en un barco.

De acuerdo con Task and Purpose, Estados Unidos ha presupuestado 20 millones de dólares para 2019 para el proyecto del railgun. Un lado positivo para la Marina de los EE.UU.: una vez desarrolladas, estas armas podrían encontrar rápidamente un lugar en las tres naves de crucero con misiles guiados de la clase Zumwalt, Monsoor y Johnson, que pueden generar 78 megavatios de electricidad cada uno para alimentar armas de energía dirigida, incluidos los railguns, que sustituirían a los dos cañones de 155 mm Advanced Gun System, para los que aún no ha adquirido munición.

Fte. Popular Mechanics 

Tags: ,

Compártelo en las redes sociales