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El Su-30 modificado, pesadilla de los portaaviones

El 6 de enero de 2019, China dio a conocer unas fotos del primer adiestramiento de los aviones de combate Su-30MKK de la Armada del Ejército Popular de Liberación de China (EPL). Estas fotos “inadvertidamente” revelaron un detalle: un caza Su-30 MK2 que se preparaba para despegar montaba un misil aire-aire PL-12 chino.

Esto no parece ser nada especial, pero indica que China ya ha sido capaz de modificar el sistema de control de fuego del Su-30 MKK ruso para darle la capacidad de emplear armas de fabricación propia. Lo último que los portaaviones querrían ver es a este con misiles de crucero antibuque YJ-12 y YJ-18.

El Su-30MKK es conocido como el avión de combate más potente de la familia Su-30: ha mejorado la estructura sobre la base de los antiguos cazas Su-30 y cuenta con dos pods internos de gran resistencia, que aumentan su carga útil total a 12 toneladas. También ha aumentado su peso máximo al despegue y su alcance máximo, que es de casi 4.000 kilómetros, por lo que puede patrullar todo el Mar del Sur de China con el apoyo de aviones cisterna.

Desde 2004, el caza Su-30MKK ha sido una importante fuerza aérea antibuque del Ejército chino y junto con el bombardero estratégico H-6 y el cazabombardero JH-7 asumen juntos la misión antibuque de largo alcance de China.

Sin embargo, tras quince años, se han evidenciado más y más deficiencias del Su-30MKK. Como producto ruso, originalmente sólo puede transportar los misiles antibuque KH-31 y KH-41 de fabricación rusa. Estos dos misiles son demasiado viejos, y su rendimiento ha quedado muy por debajo del YJ-12 chino.

Además, el KH-31 lo ha conseguido EE.UU., que lo emplea como misil objetivo, y es probable que ya sepa cómo enfrentarse a él. Por lo tanto, la capacidad de bombardeo del Su-30MKK y alcance de crucero estén infrautilizados.

Pero China ha adoptado su propio método, que consiste en descifrar el sistema de control de fuego del Su-30MKK ruso, y hacerlo compatible con las armas de fabricación propia.

El sistema de control de fuego es el medio que usan los aviones de combate para manejar, apuntar y dirigir sus armas, y es uno de los sistemas más importantes en cualquier avión de combate. El país de origen generalmente no prohíbe al usuario modificar el sistema de aviones de combate exportados, pero no le proporciona el descifrado (o cobra una tarifa) para hacerlo. De este modo, el usuario tiene que valerse por sí mismo cuando se trata de la modificación técnica del sistema.

India chocó repetidamente contra ese muro cuando intentó modificar el sistema de control de fuegos del Mirage 2000, y tuvo que pagar 800 millones de dólares a Dassault Aviation (el fabricante francés).

China ya tiene una experiencia bastante madura en la investigación y el desarrollo de sistemas de control de fuegos de aviones de combate y en el uso de aviones de combate rusos. China también tiene experiencia en la actualización por sí misma de aviones de combate rusos. Por lo tanto, modificó con éxito el sistema de control de fuegos del Su-30MKK y ahora es compatible con las armas de fabricación propia de China (quizás haya sido reemplazado por un sistema de control doméstico).

La foto de un Su-30MK2 con un misil aire-aire PL-12 chino en el entrenamiento del 6 de enero es una prueba de tal logro. Si se puede emplear el PL-12, también se podrá el YJ-12.

El avión de combate Su-30MKK tiene tres pods de suspensión de 2 toneladas de peso, mientras que el misil YJ-12 sólo pesa dos toneladas. Es decir, un avión de combate Su-30MKK puede montar tres misiles YJ-12 para atacar objetivos en un radio de 1.500 km. La distancia entre el arrecife Zengmu y la provincia china de Guangdong es de sólo 1.900 kilómetros.

Un avión de combate Su-30MKK que despegue desde el continente chino puede atacar objetivos enemigos en más de la mitad del Mar de China Meridional. Y puede cubrir todo el Mar del Sur de China si lo hace desde la isla de Yongxing.

La súper alta velocidad del misil YJ-12 es una gran amenaza para el sistema Aegis. Es concebible que el avión de combate Su-30MKK con misiles YJ-12 se convierta en una de las armas más peligrosas contra las flotas de portaaviones del enemigo.

Fte. Defense Talk

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