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El submarino del futuro será un dron nodriza inspirado en un cachalote

Un contratista de defensa francés ha presentado un diseño de submarino como ningún otro. Inspirado en el cachalote, el SMX-31, también conocido como el Electric, está fuertemente armado y alberga una amplia gama de vehículos no tripulados, e incluso puede funcionar como una nave nodriza para las fuerzas navales especiales. El submarino también está fuertemente automatizado, con una tripulación de sólo 15 personas.

El SMX-31 rompe casi con todas las convenciones de diseño submarino. Carece de una estructura convencional, lo que le da una apariencia similar a la de una ballena; de hecho, su diseño fue influenciado por el cachalote. Tiene hidroplanos retráctiles que se pliegan en el casco, una piel de diseño hexagonal con antenas sensoriales incorporadas, y un par de propulsores de propulsores alojados en la popa de la embarcación.

HI Sutton, autor de Covert Shores: World Submarine Recognition Guide y el blog submarino Covert Shores, crearon una serie de imágenes del SMX-31, que comparten aquí con Popular Mechanics.

Internamente, el submarino tiene un diseño de dos cascos, con uno exterior más ligero e interior más pesado. El barco es de propulsión eléctrica, con baterías de iones de litio que proporcionan una fuente de energía, en lugar de motores diésel o un reactor nuclear. Se desconoce la profundidad máxima de buceo, pero al menos es de 800 pies.

El Electric también puede actuar como una nave nodriza para vehículos no tripulados. Puede lanzar vehículos aéreos no tripulados desde un lanzador cautivo que flota en la superficie mientras el submarino permanece sumergido. Puede despachar vehículos submarinos no tripulados desde un hangar trasero. El SMX-31 también albergará vehículos submarinos de como el Propulsor Sous-Marins de tercera generación, utilizado por las fuerzas navales especiales para infiltrarse en las zonas costeras.

El SMX-31 lleva la friolera de 46 torpedos y misiles pesados, incluyendo el torpedo pesado F21 Artemis y el misil de crucero de ataque terrestre SCALP, utilizado recientemente en los ataques aéreos de la OTAN contra Siria. El submarino tiene silos de lanzamiento verticales en la proa y tubos de lanzamiento montados horizontalmente en la popa.

Toda esta capacidad se empaqueta en un barco muy pequeño: El Electric tiene sólo 229 pies de eslora y desplaza 3.400 toneladas. El submarino podrá operar en el mar durante 30 a 45 días, dependiendo de la capacidad de la batería, con una velocidad máxima bajo el agua de 20 nudos. Una de las razones por las que un submarino tan pequeño puede hacer tanto es porque tiene una tripulación de sólo 15 personas. Submarinos más pequeños normalmente tienen 60 o más tripulantes.

Fte. Popular Mechanics 

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