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Este fusilero francés volador es un triunfo del pasado futuro

Con un fusil en una mano, este soldado de infantería sobrevoló el desfile militar en una tabla flotante. Debajo de la persona que volaba había una serie de robots terrestres militares, mientras que arriba, los chorros lanzaban humo teñido, que dibujaba la Tricolor en el cielo. En un acto destinado a celebrar el orgullo y el poderío de los militares franceses, el Presidente Emmanuel Macron eligió resaltar en el Día de la Bastilla de 2019 el fusil monopatín.

“Fier de notre armée, moderne et innovante”, tuiteó. “Orgulloso de nuestro ejército, moderno e innovador.”

Pero, ¿cómo de moderna e innovadora es exactamente la infantería montada en el hoverboard?

En algunos aspectos, la máquina es la quintaesencia de la modernidad. Inventada por Frank Zapata, la Flyboard fue originalmente comercializada como un artículo de recreo, una especie de máquina de cuatro patas, construida con ventiladores canalizados, sobre los que el piloto podía estar de pie. En 2016, un jinete en la jetpack de Zapata octuplicó el récord de distancia para los vuelos de hoverboard. El dispositivo en sí es lo suficientemente novedoso y arriesgado, como para que su creador no pudiera volar en Francia durante algún tiempo. La versión 2019 de la embarcación tiene una velocidad máxima de alrededor de 120 mph y un tiempo de vuelo total de 10 minutos.

En su intención, el Flyboard encaja en un patrón mucho más amplio que tratar de poner a los humanos en el cielo de baja altitud con la menor cantidad de máquinas posible.

El despegue y aterrizaje vertical para la infantería fue explorado por el Ejército de Estados Unidos durante la Guerra Fría. La mayoría de las veces se consideraba como una plataforma de exploración, y fue abandonada debido a una serie de claras limitaciones. Las máquinas voladoras de una sola persona pueden, en efecto, poner a una persona sobre una colina, sobre un tejado, o sobre una línea de árboles, pero al hacerlo son ruidosas, y dejan al ocupante humano expuesto, además de que no le proporcionan ninguna protección contra el fuego. Esto por no decir que el retroceso del arma cuando haga un disparo mientras controla la plataforma con la otra es desestabilizador para el piloto.

Los aviones no tripulados pequeños, con velocidades similares y tiempos de vuelo más largos, pueden obtener la misma información y transmitirla a las estaciones de control en tierra, manteniendo a los humanos seguros, mientras que las aeronaves son menos. El combate con el flyboard es tan imaginativo como el combate por jetpack, e igual de improbable.

Aun así, hay más razones que el simple espectáculo para qué un militar puede estar seriamente interesado en pequeños vehículos voladores para el transporte de humanos.

Sin el fusil ni las implicaciones de la exploración, el transporte rápido a bajas cotas y con capacidad VTOL, podría llevar a un especialista a las personas necesitadas. Cuando los planificadores militares se fijan en las motos acuáticas y las hoverbikes, la misión de consenso se convierte en una de transporte y reabastecimiento logístico no tripulado, con la posibilidad de llevar a una persona, principalmente una opción para llevar a los médicos a personas que de otro modo estarían inmovilizadas o serían inaccesibles.

Si hay un futuro para el flyboard en la guerra, es probable que sea eso, una opción de transporte en la caja de herramientas de un médico, aunque no sin riesgo. En cambio, el flyboard puede encontrar su verdadero hogar en eventos como el desfile del Día de la Bastilla, como una expresión teatral de ingenio, divorciado de cualquier utilidad militar práctica.

Fte. C4ISRNET

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