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Francia evaluará un helicóptero no tripulado de Airbus para sus futuras fragatas

Airbus está desarrollando un sistema aéreo no tripulado de alas rotatorias para aplicaciones navales, en virtud de un contrato recientemente firmado por la Dirección General de Armamentos (DGA), el Grupo Naval y el consorcio Airbus Helicopters.

El contrato cubre los estudios de reducción de riesgo previos a la construcción de un futuro demostrador táctico de drones de helicópteros, para ser probado a bordo de buques de guerra. El proyecto de demostración conducirá a pruebas del sistema de lanzamiento, el sistema de misión y el vehículo aéreo desde un buque de la Armada francesa.

La plataforma propuesta para esta demostración es el sistema de drones VSR700 desarrollado por Airbus Helicopters. Este dron de 700 kg, derivado del helicóptero civil ligero Cabri G2, es un sistema de vuelo certificable y autónomo diseñado para operaciones navales.

En junio de 2017, Airbus comenzó las pruebas de vuelos autónomos con un prototipo Cabri G2 no tripulado, para validar la integración de los sistemas de control de vuelo y el nuevo sistema de motor, allanando el camino para el primer vuelo del VSR700 en 2018.

El proyecto forma parte del Sistema de Drone Aerotransportado de la Armada (SDAM), que se utilizará en las futuras Fragatas de Tamaño Intermedio (FTI) que entrarán en servicio a mediados de la década de 2020, así como otros buques de guerra operados por la Armada francesa.

El nuevo dron se utilizará como demostrador de tecnología para evaluar los riesgos técnicos asociados con el programa SDAM y la integración buque-dron y seleccionar las principales tecnologías para el programa.

Naval Group y Airbus Helicopters serán los responsables de la gestión del proyecto industrial conjuntamente y coordinarán las aportaciones del sector industrial francés. Ambas compañías actuarán conjuntamente como autoridad de diseño del programa y tendrán como subcontratistas principales a Hélicoptères GUIMBAL, Thales Systèmes Aéroportés, Safran E & S y ONERA.

El VSR700 puede superar las 10 horas de vuelo de autonomía operativa, con una capacidad de carga útil de hasta 150 kg, ofreciendo niveles de rendimiento que, hasta ahora, han sido reservados a aeronaves de una categoría y tamaño significativamente mayores.

El sistema se beneficiará del know-how de Airbus Helicopters en términos de control de vuelo automático (la garantía de una capacidad única de aterrizaje en cubierta automático en mares agitados), sistema de navegación autónomo, enlace de datos seguros, integración de sensores como el radar y sistemas optrónicos, gestión de sistemas complejos de misiones y la certificación de aviones militares.

Esta experiencia, que se basa en una experiencia de más de 70 años, permite a Airbus Helicopters diseñar un sistema de drones que satisfaga con precisión las necesidades de la Armada francesa. El vehículo aéreo tiene bajos requisitos de mantenimiento y fuertes sinergias con la logística del barco, lo que limitará los costos de apoyo y operaciones, mientras que su tamaño compacto es compatible con el uso de un helicóptero a bordo de diferentes buques de superficie.

Fte. Defense Update

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