Tecnologías

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Fuentes de energía independientes y fácilmente desplegables para instalaciones militares remotas

El suministro de energía a las instalaciones militares remotas es un desafío en cualquier circunstancia, pero si la fuente de energía se interrumpe de forma imprevista, la situación puede llegar a ser crítica. La Materials and Manufacturing Directorate del AFRL (US Air Force Research Laboratory) está investigando formas de resolver este problema a través de soluciones energéticas independientes de la red, renovables y rápidamente desplegables.

EARRS, que significa Energy Assurance en Remote Radar Sites, es un trabajo de demostración, de un año de duración, que emplea dos tecnologías de generación de energía diferentes instaladas en dos lugares aislados y distantes entre sí, en Alaska y Hawai.

En Kotzebue, Alaska, donde el Pacific Air Forces Regional Support Center opera un radar remoto a 40 millas al norte del Círculo Polar Ártico, el equipo está demostrando una turbina eólica para producción de energía.

En este lugar, el equipo AFRL, junto con el personal del Instituto de Investigación de la Universidad de Dayton, instalaron dos turbinas eólicas que se espera generen 12 kilovatios de potencia para compensar la carga de la red. El objetivo de este esfuerzo inicial es evaluar el rendimiento de las turbinas antes de recomendar la adición de más unidades para cubrir toda la carga.

Un aspecto único de estas turbinas eólicas es su transportabilidad, robustez y fácil instalación que las hacen ideales para este ambiente austero. Las torres, desarrolladas por ARE Telecom & Wind, fueron paletizadas a petición del AFRL para hacerlas fácilmente transportables y capaces de ser instaladas rápidamente por un equipo de personas mínimo

El equipo AFRL montó e instaló el conjunto de 50 pies en menos de cuatro días con cinco personas.

“Lo que esperamos lograr con esta demostración es recopilar datos y determinar la eficacia y la capacidad de generación de energía de la turbina eólica, así como la robustez de la torre y el montaje en este entorno extremo”, dijo el capitán Jason Goins, ingeniero de proyectos APTO . Agregó que las temperaturas en la región pueden alcanzar -40 grados Fahrenheit o menos con vientos extremos, haciendo de esta ubicación un lugar ideal para probar el diseño.

Mientras, a más de 3.000 millas de distancia en otro Centro de Apoyo Regional de las Fuerzas Aéreas del Pacífico, un nuevo diseño de panel solar se centrará en los mismos principios básicos. En Mt. Koke’e, Hawai, el proyecto EARRS demostrará una generación de energía autosuficiente y rápidamente desplegable, junto con un revolucionario diseño de panel solar más ligero y duradero. Estos nuevos paneles son tolerantes al impacto y se pueden enviar e instalar rápidamente.

Los paneles solares, desarrollados por la empresa californiana Armageddon Energy, difieren de los tradicionales en que, en lugar de estar encapsulados en vidrio, las células solares descansan sobre un tablero de espuma y están cubiertas con un revestimiento laminado transparente. Este conjunto hace que las células sean un 50% más delgadas y un 33% más ligeras. También los hace extremadamente duraderos. Los paneles solares tradicionales dejan de funcionar si la cápsula de cristal se rompe. de cristal está roto. Sin embargo, el nuevo diseño puede soportar un pinchazo o rotura, y el área no dañada permanece completamente funcional.

“Lo que normalmente llevaría alrededor de un medio día para instalar ahora se puede hacer en cuestión de minutos”, dijo, agregando que el diseño más delgado también significa que se pueden transportar más células por envío.

Según Goins, a raíz de la demostración, los investigadores de AFRL evaluarán el rendimiento y la robustez de la turbina eólica y los paneles solares y con las lecciones aprendidas, mejorarán cualquier problema encontrado y construirán un análisis de casos de negocio que se utilizará para madurar las tecnologías. Si tiene éxito, el equipo de APTO recomendará la tecnología al Centro de Ingeniería Civil de la Fuerza Aérea ya otros usuarios potenciales para su inclusión en los paquetes de equipo de despliegue para las Bases Operativas Avanzadas. La capacidad añadida haría que las fuerzas desplegadas fueran más autosostenibles y resistentes a la energía, reduciendo la carga logística de los combustibles fósiles.

Fte.: AFRL

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