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El gasto USA en drones se orienta a los sumergibles

El Gobierno Federal de EEUU sigue gastando dinero en investigación y desarrollo en drones para mejorarlos, pero está cambiando su atención de los cielos a los mares.

Las agencias federales -tanto civiles como de defensa- gastaron alrededor de 31.300 millones de dólares durante el año fiscal 2016 en sistemas no tripulados, la red conectada de dispositivos y sensores conocida como Internet de las cosas y en ciberdefensa, según un informe de la firma de analistas Govini.

El gasto en investigación y desarrollo de vehículos terrestres y vehículos submarinos no tripulados no tripulados aumentó un 9,7 por ciento y un 27,4 por ciento respectivamente, lo que supuso una inversión de 26,1 millones de dólares y 138,8 millones de dólares, también respectivamente. El gasto en tecnología para hacer que los vehículos terrestres sean interoperables aumentó un 19,1 por ciento, y el gasto en plataformas de vehículos submarinos sin tripulación aumentó un 13 por ciento.

En general, los vehículos submarinos no tripulados experimentaron el mayor crecimiento en todos los segmentos de drones. Las inversiones gubernamentales subieron casi un 20 por ciento hasta 605,4 millones de dólares en el año fiscal 2016. Estos drones son “cada vez más importantes para el DoD”, pero también tienen “aplicaciones civiles para la exploración, vigilancia y mapeo en aguas profundas y litorales”. Esos sistemas también se utilizan para detectar minas.

En contraste, el gasto en plataformas de vehículos aéreos no tripulados cayó alrededor de 4.3 por ciento a cerca de $ 3.5 mil millones, mientras que la investigación relacionada y el desarrollo cayeron 1 por ciento a cerca de $ 203.2 millones.

En términos generales, las agencias están comenzando a invertir en algo más que los drones físicos. Están comprando capacidades de procesamiento, explotación y difusión para que los drones formen parte de redes más amplias para recopilar información y transmitirla a los responsables de la toma de decisiones, se lee en el informe.

El informe sugiere que las agencias también están cada vez más interesadas en la inteligencia artificial que puede “reprogramarse para instruir a los drones para que hagan cosas nuevas”. Por ejemplo, la empresa de tecnología comercial Shield AI tiene contratos con los departamentos de Defensa y Homeland Security y sus productos pueden ser entrenados para encontrar personas dentro de los edificios sin ser controlados por un ser humano, entre otras aplicaciones.

Fte: Nextgov

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