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Gran Bretaña comprará aviones Wedgetail por casi 2.000 millones de dólares

La Real Fuerza Aérea Británica adquirirá una flota de cinco aviones de alerta temprana y control Wedgetail, por casi 2.000 millones de dólares a Boeing.

El Ministerio de Defensa británico dijo en un comunicado del 22 de marzo que, el secretario de Defensa Gavin Williamson había firmado el acuerdo con Boeing para sustituir a la actual flota de aviones Sentry.

Las cinco aeronaves, basadas en el avión Boeing 737 NG, serán modificadas al estándar E-7 AEW por la compañía británica local Marshall Aerospace and Defence Group con sede en Cambridge, al este de Inglaterra.

La compañía es más conocida por modificar y dar soporte a los clientes de Lockheed Martin C-130 en Gran Bretaña y en otros lugares, pero también ha comenzado a trabajar recientemente en modificaciones especiales de funciones en otras plataformas.

Se espera que el acuerdo mantenga unos 200 puestos de trabajo en Marshall’s y que abra la puerta a futuros trabajos de apoyo.

El anuncio no hacía referencia a los plazos del programa, pero fuentes del Ministerio de Defensa dijeron que el trabajo comenzará inmediatamente con la entrega de la primera aeronave programada para 2023, un poco más tarde de lo que se esperaba originalmente.

Las aeronaves son necesarias con urgencia para reemplazar a las envejecidas plataformas Sentry E-3D, que han sufrido varadas y altos índices de falta de operatividad en los últimos años.

Doug Barrie, analista aéreo principal del grupo de expertos del Instituto Internacional de Estudios Estratégicos de Londres, dijo que la mejora de las capacidades de la RAF en el control de alertas aéreas era una prioridad absoluta.

“Dada la relativa falta de inversión en la flota E-3 de la RAF, combinada con un entorno de seguridad cada vez peor, la identificación y adquisición de un sustituto se había vuelto cada vez más importante, en particular para cualquier tipo de conflicto entre iguales, en el que el conocimiento de la situación, así como el mando y el control, son fundamentales para las operaciones”, afirmó el Director Ejecutivo de la RAF.

Es el cuarto éxito en la exportación del Wedgetail tras su compra por parte de Australia, Corea del Sur y Turquía, mientras que la aeronave no está en servicio en Estados Unidos.

La compra británica se basará en la versión australiana del avión. La compra abrirá importantes oportunidades de exportación para los proveedores australianos que ya tienen la tecnología instalada en los aviones Wedgetail.

El acuerdo es una señal más del fortalecimiento de la cooperación industrial y militar entre Gran Bretaña y Australia, que el año pasado Australia acordó comprar una flota de fragatas BAE Systems Tipo 26 similar a los buques de guerra antisubmarinos ya encargados por la Royal Navy.

Williamson anunció el año pasado que el Ministerio de Defensa había iniciado conversaciones con Boeing y la Real Fuerza Aérea Australiana sobre una posible compra. Los británicos optaron por comprar a un solo proveedor, sin abrirse a la competencia, una decisión que enfureció a la Comisión Parlamentaria de Defensa y a los proveedores de la industria rival, en particular a Airbus y Saab, que se asociaron para ofrecer el radar Erieye de Saab compatible con el fuselaje del Airbus A330.

La firma del acuerdo para la compra de la Wedgetail se anticipa a la primera entrega prevista de otra plataforma basada en Boeing 737: el avión de patrulla marítima P-8, de los que está previsto que el primero de los nueve P-8 se entregue a la RAF en la primavera de 2020. Ese acuerdo era también una adquisición a una sola fuente.

Fte. Defense News 

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