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La industria de defensa europea necesitará a la del Reino Unido tras el Brexit

Hay una necesidad urgente de encontrar alguna forma para que Gran Bretaña participe en futuros programas europeos de defensa, después de que Londres abandone la Unión Europea, o nos enfrentaremos a una gran pérdida para la industria de armas, dijo el martes (día 19) el director general de la empresa de fabricación de misiles MBDA.

Reino Unido y la Unión Europea deben encontrar “instrumentos de convergencia” para permitir la cooperación industrial a través del Canal de la Mancha tras el divorcio de la UE y del período de transición, dijo Antoine Bouvier a la asociación francesa de aeronáutica y periodistas espaciales.

La búsqueda de un mecanismo de convergencia “llevará tiempo y exige trabajar desde hoy”, o habrá “una pérdida de la contribución británica y de masa crítica para Europa”, dijo Bouvier. Sería “extremadamente negativo” para Gran Bretaña y los otros 27 miembros de la UE que se corten las oportunidades de cooperación.

Este es el caso del sector de los misiles: los 28 miembros de la UE, incluyendo la U.K., tienen el 20 por ciento del mercado mundial de misiles, mientras que 27 miembros (sin U.K.) representan el 16 por ciento, dijo. Esa salida británica significaría que los miembros de la UE perderían en términos de finanzas, tecnología, personal, experiencia, además de un país con una historia de “capacidad y voluntad” de desplegarse fuera de Europa, afirmó el ejecutivo.

A corto plazo, el riesgo para MBDA, es pequeño, porque existen programas de cooperación entre Gran Bretaña, Francia, Alemania e Italia, dijo. El grupo espera que España se una a la liga de los contratistas principales cuando lo pida.

Pero a largo plazo, existe el riesgo de que “gradualmente, a lo largo de los años, pueda haber debilitamiento de los lazos de seguridad de los 27 miembros y los de Gran Bretaña”, dijo. U.K., una vez fuera de la UE, “tendería a mirar al otro lado del Atlántico, y los 27 miembros tenderían a trabajar más estrechamente juntos”.

El segundo riesgo a largo plazo radica en la exclusión de Gran Bretaña de las “iniciativas comunitarias de los 27, por lo que la Europa de los 27 no se beneficiaría de la capacidad, recursos y tecnología británicas”. “No se podía imaginar Meteor sin Gran Bretaña”, dijo. El misil Meteor es un símbolo de la cooperación europea en materia de defensa.

U.K. ha liderado el programa del misil aire-aire de largo alcance, que cuenta con el respaldo de Gran Bretaña, Francia, Alemania, Italia, España y Suecia. Los misiles de los aviones Rafale, el Eurofighter y el Gripen, todos compiten entre sí en los mercados de exportación.

Es demasiado pronto para decir que armas elegirá Qatar para los  24 cazas europeos que ha pedido, pero habrá una “uniformidad” de armas para el Rafale y el Eurofighter, dijo. Los detalles de la adquisición están en discusión.

Uno de los proyectos de cooperación europea es una versión de largo alcance del misil antitanque francés MMP, que será seleccionado para armar al helicóptero de ataque Franco-Alemán Airbus Tiger Mk3, dijo.

Eso conduciría a una “re-convergencia” hacia un helicóptero común y un misil para las fuerzas francesas y alemanas, que vuelan diferentes versiones del Tigre, armadas respectivamente con los misiles Hellfire y PARS 3, dijo. Los Tigres españoles están equipados con el misil Spike.

El MMP, que sustituirá al Milan, debe entrar en servicio en el Ejército francés en las próximas semanas, dijo. El MMP también podría armar el dron francés Reaper. En principio, Francia lo armará con el misil Hellfire, pero está estudiando armar el dron con una arma europea en una etapa posterior.

Se han realizado pruebas en Estados Unidos para instalar el misil aire-tierra de Brimstone en el Reaper, una medida importante para los británicos, dijo.

El ejecutivo de MBDA señaló que el anuncio en la cumbre franco-alemana del 14 de julio de un estudio para un futuro avión de combate para sustituir al Rafale y el Eurofighter no era un mensaje negativo contra los británicos, los grandes programas de defensa necesitan la cooperación entre Gran Bretaña, Francia, Alemania, Italia y España, ya que estos países aportan recursos, capacidades, ventas y capacidad operativa.

Es probable que haya una cumbre anglo-francesa a finales de este año o principios del próximo año, y la situación se aclarará, dijo.

Polonia presenta una perspectiva a mediano y largo plazo para los negocios, después de que Varsovia recogiera el misil Patriot, dijo. Esa perspectiva de las ventas podría verse potenciada si Polonia se suscribiera a la cooperación de estructura permanente, un complejo plan de defensa europeo que ha estado en latencia desde su elaboración en 2009, dijo. Ese acuerdo incluye la cooperación industrial, y MBDA está interesado en ver qué países de Europa Central y Oriental firman.

También está el concurso polaco por submarinos de ataque, con el Grupo Naval ofreciendo el Scorpene armado con un misil de crucero naval MBDA, dijo. Su rival, la oferta alemana integra el misil Tomahawk, pero corresponde a las autoridades de Estados Unidos autorizarlo ver si el constructor alemán puede integrar el arma.

Fte.: Defense News

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