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La US Navy se pregunta cómo alcanzar su objetivo de 355 buques de combate

Para alcanzar el objetivo de flota de 355 buques de la forma más rápida, a partir de los 275 barcos superficie y submarinos actualmente en servicio, la Armada de EEUU está considerando la extensión de la vida útil de sus buques de superficie, dijo el 1 de junio el Comandante del Naval Sea Systems Command (NAVSEA).

Mantener las plataformas existentes más tiempo permitiría a la Armada crecer más rápidamente, de si se basa únicamente en la construcción de nuevos barcos, dijo el vicealmirante Tom Moore.

La mayoría de ellos tienen una vida útil prevista de 30 a 35 años, señaló, pero se está estudiando cómo ampliarla en otros 10, lo que desde una perspectiva técnica no debería ser un problema.

“A un casco de acero, si se le ha hecho el mantenimiento correcto, se le puede sacar una vida útil mucho más larga. … Tenemos ante nosotros una gran oportunidad para que mediante inversiones, relativamente pequeñas, mantengamos a los barcos más tiempo de lo previsto hasta ahora “, agregó.

“Si se trata de un barco que está flotando, vamos a ver qué es necesario para prolongar su vida útil”, dijo.

Las recientes evaluaciones de la estructura de la Fuerza objetan que la Armada pueda alcanzar 355 buques antes de 2045, suponiendo que la longevidad de los buques actuales permanezca la misma, aunque se alisten nuevas unidades a la Flota. Pero la Navy podría adelantar esa fecha en 10 o 15 años con ampliaciones de la vida de servicio, dijo Moore.

Además, las nuevas plataformas deberían diseñarse para estar más tiempo en servicio, afirmó el Jefe de NAVSEA.

Mantener los buques más tiempo en la Flota sería problemático si sus sistemas de armas y otros componentes se volvieran obsoletos, señaló. Por eso la Armada necesita arquitecturas abiertas y sistemas de lanzamiento vertical, y asegurar que las nuevas plataformas tengan espacio, peso y potencia suficientes para incorporar nuevas tecnologías y mantenerse a la vanguardia de las amenazas emergentes, dijo Moore.

“Eso va a ser parte de nuestra estrategia en adelante”, dijo. “La clave es hacer el mantenimiento que se necesita y luego agregar nuevas capacidades sobre la línea de base.”

Pero la Armada ha estado plagada de problemas de mantenimiento en los últimos años, ya que los ritmos de operación se han mantenido intensos y las plataformas se han empleado mucho durante los últimos 15 años de guerra.

“Tenemos muchos desafíos por delante, pero creo que la buena noticia viene por parte del mantenimiento…”, dijo. “Comenzaremos a entregar barcos y submarinos a tiempo [y] vamos a echar un vistazo muy serio a cómo extendemos la vida útil esperada de los barcos que tenemos.

“Cuando se combinan esas dos cosas y se suma a la estrategia de construcción que vamos a tener, tenemos un camino viable para avanzar a la meta de los 355 buques, y de hecho poder alcanzarla antes de lo que de otra manera lo haríamos si solo descansáramos en la construcción de “nuevas naves”, agregó.

Fte.: National Defense

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