Tecnologías

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Las armas hipersónicas y de energía dirigida en el Ejército de EE.UU.

Multi-Mission High Energy Laser

El US Army está acelerando los trabajos para disponer de un prototipo de arma de energía dirigida en el año fiscal 2022, y de arma hipersónica en el año fiscal 2023.

Para empezar, está acelerando el desarrollo y la adquisición del láser de alta energía multi-misión (MMHEL), dijo el Teniente General L. Neil Thurgood, director de hipersónicos, energía dirigida, espacio y adquisición rápida.

El MMHEL es una adaptación del láser de 50 kilovatios a un vehículo Stryker modificado, diseñado para reforzar las capacidades de defensa aérea a baja cota del Ejército, según la Oficina de Capacidades Rápidas y Tecnologías Críticas del Ejército.

Está previsto que el Ejército cuente con una batería de cuatro vehículos para finales del año fiscal 2022, dijo Thurgood. El nuevo sistema deberá ser maniobrable, para proteger a las brigadas de los sistemas aéreos no tripulados, helicópteros, cohetes, artillería y morteros.

Además, el Ejército unificará sus esfuerzos con los otros ejércitos y agencias para colaborar en la mejora de la tecnología de energía dirigida, agregó el general. Mientras, está llevando a cabo una demostración de tecnología láser de alta energía de 100 kW, en una plataforma de vehículos más grande.

Armas Hipersónicas

Además del MMHEL, se espera que el Ejército despliegue una batería de cuatro vehículos con sistemas de armas hipersónicas de largo alcance el próximo año fiscal.

Cuatro camiones tácticos de movilidad ampliada pesada modificados (HEMTT) se equiparán con dos lanzadores de sistemas de armas hipersónicas, con un total de ocho disparos por prototipo, dijo Thurgood.

“La palabra hipersónica se ha convertido en sinónimo de un tipo particular de misil”, explicó. “Generalmente, hipersónico significa un misil que vuela más de Mach 5… que no sigue una trayectoria balística y que maniobra.”

El sistema hipersónico también se basará en el Advanced Field Artillery Tactical Data System 7.0, que actualmente está disponible para mando y control en la artillería.

“No se trata de artillería de largo alcance. Será un arma estratégica que se utilizará …. para obtener resultados estratégicos”, añadió.

Capacidad de combate adicional.

En general, el MMHEL y los sistemas hipersónicos llegarán a manos de los soldados como prototipos experimentales como capacidad de combate adicional, dijo Thurgood.

“Cuando digo prototipo experimental con capacidad de combate adicional, es que a medida que construyamos la batería, … esa unidad tendrá capacidad de combate”, dijo Thurgood. “Esos ocho disparos son para que se usen, si la nación decide que quiere aplicarlos en un escenario de combate. Lo mismo se aplica a la energía dirigida”.

Además de proporcionar ya una capacidad de combate, servirán para que los soldados tengan la oportunidad de familiarizarse con el nuevo equipo y entender las “tácticas, técnicas y procedimientos” necesarios para emplear cada sistema durante el combate, añadió el general.

A cambio, el Ejército también recibirá información muy útil de los usurarios, para ayudar a definir la producción potencial más amplia de cada sistema, tras su transición a la categoría de programa.

El Ejército ya ha iniciado el proceso de contratación para desarrollar el prototipo de sistema hipersónico. Se prevé la adjudicación en agosto, dijo Thurgood.

En ambos sistemas, “lo que estamos tratando ahora es generar la capacidad de tomar una decisión, basada en el uso real por parte del soldado”, dijo. “¿Esta cosa hace… lo que necesitábamos que hiciera? “¿Queremos continuar y hacerlo mejor, o queremos tener otras opciones?”

Fte. www.army.mil

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