Tecnologías

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Las tropas del futuro podrían prescindir de las gafas de visión nocturna en favor de inyecciones oculares para ver en la oscuridad

Inyecciones de nanopartículas podrían dar a los combatientes el poder de ver en la oscuridad, sin las voluminosas gafas que usan las tropas de hoy durante las operaciones nocturnas, según un experto en tecnología de la Universidad Estatal de Arizona.

El proceso se explica en un artículo publicado en febrero por investigadores de la Facultad de Medicina de la Universidad de Massachusetts en Worcester, Massachusetts, y de la Universidad de Ciencia y Tecnología de China en Hefei.

Las nanopartículas que convierten la luz infrarroja cercana en luz visible se inyectaron en los ojos de ratones, lo que los permitió ver en la oscuridad, escribieron los investigadores en un resumen de su trabajo.

Probaron su proceso entrenando ratones para navegar por un laberinto siguiendo signos triangulares. Los ratones inyectados con las nanopartículas pudieron salir del laberinto en la oscuridad, señalaron los investigadores.

La investigación fue una colaboración entre Xue Tian, un experto en fisiología de la visión con sede en Hefei, y Gang Han, un experto en nanopartículas con sede en Worcester.

“Definitivamente creo que funcionará en los humanos”, dijo Xue, según la revista Science.

Los científicos encontraron que las nanopartículas se unen firmemente a los fotorreceptores en los ojos de los ratones y permanecen en su lugar hasta 10 semanas sin efectos secundarios obvios y duraderos, informó la revista.

Las nanopartículas tendrían una ventaja sobre otras tecnologías de visión nocturna, si se pudieran inyectar de forma segura en los soldados, dijo el profesor de ingeniería de la Universidad Estatal de Arizona Braden Allen, en un correo electrónico recientemente.

“Esta podría ser una manera de equiparlos directamente con visión nocturna, y debido a que es temporal, podría ser menos arriesgada que los tratamientos permanentes como los sistemas ópticos de ingeniería genética”, dijo.

Las nanopartículas podrían diseñarse para permitir la percepción de la radiación en otras longitudes de onda, lo que podría dar a los inspectores y funcionarios de aduanas la capacidad de ver materiales radiactivos de contrabando, dijo Allenby.

A los soldados de una unidad se les podría equipar con diferentes capacidades visuales para distintas finalidades, dijo, y añadió: “Pasará un tiempo antes de que esto sea posible, porque se necesita mucho trabajo para asegurar que sea seguro para su uso, y que funcione como se ha anunciado”.

Fte. Stars and Stripes

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