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Lockheed Martin presenta el F-21 Fighter, un concepto “Beefy” del F-16 que se está introduciendo en la India

Se trata del último intento de la compañía por asegurar un acuerdo de 15.000 millones de dólares para 114 nuevos aviones de combate para India.

Lockheed Martin sorprendió recientemente al mundo de la aviación con la presentación del avión de combate F-21, una propuesta personalizada del F-16, que está presentando a la Fuerza Aérea de la India.

La compañía promocionó el avión como: “configurado específicamente para la Fuerza Aérea India”, como “el camino de la India hacia el F-35”.

“El F-21 responde a las necesidades únicas de la Fuerza Aérea de la India e integra a su Fuerza Aérea en el ecosistema de aviones de combate más grande del mundo con la compañía de defensa más importante del mundo”, dijo Lockheed en una declaración.

Presentado el día de la inauguración de la exposición bienal Aero India en Bengaluru, el F-21 representa el último intento de la compañía de conseguir los 15.000 millones de dólares previstos para la compra de 114 nuevos aviones de combate. Otros competidores son el Boeing F/A-18 Super Hornet, el Eurofighter Typhoon, el Dassault Rafale, el Saab Gripen y un avión ruso. Lockheed había lanzado previamente una versión avanzada del F-16.

“El F-21 tiene componentes comunes y adiestramiento con los F-22 y F-35 de 5ª generación de Lockheed Martin y compartirá una cadena de suministro común en una variedad de componentes”, dijo Lockheed en un artículo en su sitio web. “Aproximadamente la mitad de las cadenas de suministro F-21 y F-16 son comunes con las de los F-22 y F-35.”

Un video de Lockheed sobre el concepto de la F-21 muestra un jet algo más robusto que el F-16.

Lo más notable es que el avión tiene una sonda retráctil, similar a la que utilizan los aviones de la Armada y el Cuerpo de Marines de los Estados Unidos, que les permite tomar combustible en vuelo a través de un sistema de mangueras y cesta empleado por la Fuerza Aérea de la India. Los F-16 estándar se repostan en vuelo con un boom.

El sistema especial de reabastecimiento de combustible está metido en enormes tanques de combustible conformables a cada lado del fuselaje detrás de la cabina del piloto. La división de desarrollo avanzado de Lockheed Skunk Works comenzó a trabajar en el sistema de reabastecimiento de combustible en 2007.

Las ilustraciones de Lockheed muestran el avión con una carga pesada de armas y un pod de puntería. El panel de instrumentos de la cabina tiene una gran pantalla única, similar a la del F-35 Joint Strike Fighter de la compañía.

Reuters informa que la compañía propone construir el F-21 en India con el socio local Tata Advanced Systems. La política del Primer Ministro de la India, Narendra Modi, tiene como objetivo construir la base industrial del país.

En 2017, Lockheed anunció sus planes de trasladar su línea de producción de F-16 de Fort Worth, Texas, a Carolina del Sur para permitir que su fábrica de F-35 se expanda.

Fte. Defense One 

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