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Los aviones cisterna KC-46 Pegasus de Boeing tienen residuos

Los ejecutivos de Boeing no querían que el debut internacional de su KC-46 Pegasus tuviera lugar en medio de preguntas sobre, por qué la Fuerza Aérea de los EE.UU. sigue encontrando deshechos en el interior de los nuevos aviones cisterna.

Pero no muy lejos del KC-46 gris estacionado en la línea de vuelo del Paris Air Show -uno de los 11 que ya han sido entregados, el jefe de adquisiciones de la Fuerza Aérea, Will Roper, seguía hablando de la necesidad de grandes cambios en las líneas de ensamblaje de Boeing.

“Esto no es algo que se arregla enviando un memorándum”, dijo Roper el lunes durante una sesión informativa aquí.

El programa KC-46, muy retrasado, dio un giro en enero, cuando Boeing comenzó a entregar los aviones. Detrás de los paneles y debajo de los pisos, se encontraron herramientas, basura, ataduras de alambre y tuercas, dijo Roper. En febrero, la Fuerza Aérea dejó de aceptar los aviones de Boeing, retomando la aceptación en marzo, y volviendo a detenerla, cuando los inspectores encontraron más restos.

Ahora la Fuerza Aérea está aceptando un KC-46 “de forma temporal” por mes, mientras los aviones plagados de residuos se abren paso por la línea de montaje, y los inspectores esperan con impaciencia para ver si funcionan los nuevos procesos de inspección, dijo.

Mientras tanto, dijo Roper, se han encontrado residuos dentro de docenas de aviones cisterna en varios estados de ensamblaje en la planta de Boeing en Everett, Washington.

Los responsables de Boeing están tratando de averiguar cómo y dónde están entrando estas cosas en los aviones.

“Fue inaceptable”, dijo el lunes Leanne Caret, directora ejecutiva de Boeing Defense, Space and Security, cuando se le preguntó al respecto. “Nuestros clientes se merecen algo mejor que eso. Me he disculpado personalmente con ellos y les he dado mis garantías personales… en ningún aspecto de nuestro negocio volverá a suceder esto”.

“Descubrir exactamente lo que ocurrió, cómo ocurrió, dónde tuvimos oportunidades de mejorar y compartirlas en todo el negocio y poner una prioridad empresarial en esto”, dijo Smith. En eso nos hemos concentrado desde que se identificaron estos hallazgos”.

Roper dijo que espera mejoras en las inspecciones de garantía de calidad, que se supone que deben hacerse en cada puesto de la línea de montaje. También dijo que la Fuerza Aérea va a tener que aceptar aún más KC-46 que probablemente contengan FOD, antes de que la mejora de los procesos de la línea de producción pueda llevarse a cabo.

“Creemos que va a tomar algún tiempo que los nuevos procesos de inspección de garantía de calidad comiencen, lo suficientemente temprano como para que los aviones fluyan libres de FOD”, dijo. “No es la forma en que queremos que los aviones entren en la Fuerza Aérea, pero es lo que vamos a tener que hacer mientras tanto.”

Roper dijo que de sabrá si el esfuerzo está funcionando si los tipos y cantidades de FOD disminuyen.

Los oficiales de la Fuerza Aérea dijeron que los KC-46 son seguros para volar, pero algunos deben regresar a Boeing para inspecciones adicionales.

“Tienen buenas normas de garantía de calidad, simplemente no las están siguiendo”, aseguró Roper.

Por ejemplo, cuando los trabajadores de la línea de ensamblaje usan una herramienta, se supone que deben sacarla de la caja de herramientas y luego volver a registrarla cuando terminen de usarla. Si falta una herramienta, la línea de montaje debe detenerse hasta que se encuentre. “Hay que seguir ese tipo de prácticas”, dijo Roper. “Los seguimos en la línea de vuelo… esperamos lo mismo en la línea de producción.”

“Estoy contento con el liderazgo de Boeing y su respuesta a la FOD”, dijo. “Vamos a hablar de esto durante meses, quizás más porque la cultura no se arregla fácilmente.”

Debido a que los problemas son culturales, Roper dijo que podría tomar meses, o más tiempo arreglarlos.

“Lo han caracterizado como vergonzoso… y admiten que tienen algún tipo de problema cultural por el que pasan todas las organizaciones como esa, incluso la Fuerza Aérea”, dijo el lunes el secretario interino de la Fuerza Aérea, Matt Donovan, al hablar junto a Roper. “Cuando nos encontramos con problemas como ese, a veces tenemos que hacer una pausa y reiniciar y asegurarnos de que todo el mundo está leyendo la misma página de la partitura.”

“Estoy contento con el liderazgo de Boeing y su respuesta a las FOD”, dijo. “Vamos a hablar de esto durante meses, quizás más porque la costumbres no se arreglan fácilmente.”

Debido a que los problemas son culturales, Roper dijo que podría tomar meses, o más tiempo arreglarlos.

Los oficiales de la Fuerza Aérea continuarán las inspecciones FOD de cada nuevo avión indefinidamente.

“Pasan por el fuselaje de punta a cola”, dijo Roper. “Si se encuentran restos de objetos extraños, la inspección comienza de nuevo. Eso continúa hasta que el avión está limpio”.

Las inspecciones están retrasando las entregas. La Fuerza Aérea quería que Boeing entregara tres aviones cada mes. En este momento, cada mes hay “uno de forma provisional”, dijo Roper.

No vamos a presionar para que el plazo de entrega sea más rápido, de manera que se ponga en riesgo el rigor de la inspección”. Vamos a tener que mantenernos concentrados”.

“El KC-46 es una gran capacidad”, dijo Donovan. “Realmente es un gran avión. De lo que estamos hablando aquí es de cosas menores cuando miras toda la capacidad del avión”.

Los problemas del KC-46 se producen en medio del naufragio global del 737 Max, el avión de pasajeros comercial más nuevo de Boeing, que se cree que tiene un software de control de vuelo defectuoso responsable de dos accidentes que causaron la muerte de 346 personas. El 737 Max se fabrica en otra fábrica de Boeing cerca de Seattle.

Fte. Defense One

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