Tecnologías

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Los fabricantes del “Eurodrone’ están considerando la tecnología de los EE.UU. para la prevención de colisiones

Un estudio encargado por el Gobierno alemán recomienda considerar la tecnología estadounidense en la búsqueda de un “Eurodrone” militar seguro que pueda volar junto a aviones civiles, dijo el Ministerio de Defensa a los legisladores.

La recomendación proviene de analistas del IABG con sede en Munich, un frecuente asesor de ingeniería del Bundeswehr, dijeron los funcionarios de defensa a la extrema izquierda de la facción parlamentaria Die Linke en una carta enviada el 29 de enero.

El Gobierno había encargado al contratista que pensara en las medidas necesarias para que el Eurodrone fuera capaz de volar en el espacio aéreo civil. Esta característica es un requisito clave para el avión, desarrollado conjuntamente por Francia, Alemania, Italia y España.

La alemana Airbus Defence and Space, la francesa Dassault Aviation y la italiana Leonardo optaron el año pasado por un diseño para el avión teledirigido, inicialmente destinado a la vigilancia, aunque también será capaz de transportar armas. La Organización Multinacional Europea para la Cooperación Conjunta en materia de Armamento (OCCAR) gestiona el programa.

Según el Ministerio de Defensa alemán, se espera que Airbus presente una propuesta y una estrategia de programa en abril de 2019, con el objetivo de comenzar la producción en serie en 2025.

La lista de opciones para obtener tecnología para evitar colisiones incluye dos escenarios que involucran a expertos estadounidenses: Uno de ellos es la adopción de las normas de seguridad estadounidenses pertinentes y el diseño de un nuevo paquete tecnológico europeo de detección y prevención basado en ellas. El otro es la adopción de las normas de EE.UU., además de la tecnología estadounidense al por mayor existente.

Desarrollar una solución puramente europea desde cero es también una de las opciones recomendadas al gobierno, según la carta del Ministerio a Die Linke.

“Debido al ritmo dinámico de la tecnología y el desarrollo de políticas en esta área, el Gobierno considera que no tiene sentido determinar un curso de acción concreto en este momento”, agregó.

La noticia de que en EE.UU. están en marcha para suministrar sistemas “sense and avoid” para el programa europeo seguramente pondrá nerviosos a los fabricantes del continente. Compañías de ambos lados del Atlántico están compitiendo en una carrera para construir el primer sistema de prevención de colisiones certificable por los reguladores internacionales de seguridad aérea. Hasta ahora no existe ninguno que pueda ser aprobado para el Eurodrone.

La alemana Hensoldt se encuentra entre las empresas europeas que buscan vender un sistema de radar de “sense and avoid” para su uso en el avión teledirigido. El vendedor anunció recientemente que sus ingenieros probaron con éxito la versión pre-prototipo de un sistema de radar durante los vuelos de prueba a bordo de un Dornier Do 228 tripulado.

Los vendedores estadounidenses ya tienen un pie en la puerta, al tratar de cerrar la brecha de seguridad entre la aviación militar y civil no tripulada europea. Recientemente, la Royal Air Force llegó a un acuerdo con General Atomics, para adaptar su tecnología a la flota de los aviones no tripulados Protector RG Mk1, que se están desarrollando para sustituir a la flota Reaper del Reino Unido.

El Ministerio de Defensa de Alemania dijo anteriormente que está estudiando la tecnología de “sense and avoid” proporcionada en el marco de una adquisición planificada del avión teledirigido Triton de Northrop Grumman. El derivado del Halcón Global de la Armada de Estados Unidos se llama “Pegasus” en Alemania, que es la abreviatura de “Persistent German Airborne Surveillance System”.

La nueva misiva del Ministerio a los legisladores se produjo en respuesta a una petición hecha a finales del año pasado por Andrej Hunko y otros miembros del Parlamento de Linke sobre el estatus del Eurodrone. Los interrogadores parecen especialmente curiosos sobre el papel de la IABG en la definición de los parámetros clave de rendimiento de la aeronave, en particular en lo que se refiere a la aeronavegabilidad en el espacio aéreo civil. Según la carta del Ministerio, el contratista recomendó equipar el avión teledirigido con un sistema de propulsión de dos turbopropulsores, una característica de diseño que finalmente adoptaron las naciones desarrolladoras.

En un comunicado, Hunko criticó el plan de permitir que los aviones militares no tripulados se mezclen con el tráfico civil, argumentando que Alemania y la Unión Europea deberían dejar de desarrollar aviones teledirigidos con capacidad de combate en primer lugar.

“Es escandaloso cómo el Gobierno ha elevado el avión a la categoría de proyecto PESCO”, dijo Hunko, refiriéndose a una lista de iniciativas de defensa respaldadas por la Unión Europea que pretenden unificar la plétora existente de programas militares en todo el continente. “Esto es para que otros países participen.”

Según la carta del Ministerio de Defensa, los funcionarios planean colocar la fase posterior a la adquisición del programa Eurodrone bajo los auspicios de PESCO, lo que significa que los costes operativos podrían ser subvencionados con fondos comunes de la UE.

Fte. Defense News 

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