Tecnologías

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Los nuevos carros de combate, según el Jefe de EM del US Army

El Ejército USA considera como tecnologías potenciales a los cañones electromagnéticos y a los láseres, que permitirían a los carros prescindir de propelentes químicos para el cañón, dijo el U.S. Army chief of staff Gen. Mark A. Milley.

No es probable que el carro de combate desaparezca en los libros de historia como lo hicieron las unidades antiguas de caballería a caballo durante la primera parte del siglo XX, pero los avances tecnológicos podrían cambiar fundamentalmente la naturaleza de los futuros vehículos blindados. El Ejército de Estados Unidos está actualmente llevando a cabo un análisis de alternativas sobre cómo podría ser una futura familia de vehículos blindados.

“¿Estamos en ese momento en la historia en el que los vehículos blindados mecanizados seguirán el camino de la caballería?”, dijo Milley, ante una audiencia en el National Press Club en Washington, D.C. “No lo creo, pero soy escéptico, así que voy a seguir preguntándoselo”.

El carro M1 Abrams, de 40 años, sigue siendo un tanque capaz, pero está empezando a mostrar su edad. Milley observó que, la duración de los vehículos se ha alargado gracias a que se han actualizado ampliamente a lo largo de los años, por lo que se parecen poco a sus configuraciones originales bajo su igual apariencia externa. Casi todo en los vehículos han sido completamente renovado, pero es probable que el Abrams esté en los límites de sus capacidades: el Ejército necesita un carro nuevo. “Necesitamos una nueva plataforma acorazada en tierra para nuestra infantería mecanizada y nuestras unidades acorazadas”, dijo Milley.

“En mi opinión, al menos en el futuro previsible de 25 años más o menos, en la guerra terrestre, estas unidades tienen su papel”.

Milley dijo que una nueva familia de sistemas de combate terrestre, probablemente incorpore tecnologías como sistemas de protección activa, tripulaciones reducidas y torretas automatizadas, similares en muchos aspectos a las iniciadas por la familia Armata rusa. Y al igual que la serie rusa, un futuro vehículo acorazado estadounidense formará parte de una familia.

La robótica también podría desempeñar un papel importante en la futura familia. Milley dijo que cada vehículo futuro debería tener la doble capacidad de que un comandante tenga la opción de enviar una versión tripulada o no tripulada a una misión.

Sin embargo, el avance más grande que el Ejército podría hacer es en los materiales. El acero, el tungsteno, el uranio empobrecido y los compuestos cerámicos son duros y densos, y ofrecen una excelente protección cuando se incorporan a las corazas. Sin embargo, también son pesados, razón por la cual un Abrams podría llegar a pesar casi 70 toneladas. “El santo grial de las tecnologías que trato de encontrar para esto son los materiales, la coraza en sí”, dijo Milley,  porque si descubrimos un material, se está investigando mucho, será significativamente más ligero y ofrecerá la misma protección de armadura, lo que sería un gran avance”.

Otras tecnologías potenciales podrían prescindir de propelentes químicos para el cañón. El cañón electromagnético y los láseres son tecnologías potenciales que podrían incorporarse en futuros vehículos blindados, dijo Milley.

Fte.: The National Interest

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