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Northrop Grumman proporcionará a la US Navy defensa láser contra misiles

Los expertos en defensa contra misiles de Northrop Grumman Corp. instalarán sistemas contra misiles basados en láser LAIRCM (Large Aircraft Infrared Counter-Measure system) en grandes aeronaves militares, bajo los términos de una orden de la US Navy, por un monto de $210.5 millones.

Oficiales del Naval Air Systems Command, han pedido a los ingenieros del segmento de Northrop Grumman Mission Systems, que proporcionen el sistema electro-óptico Large Aircraft Infrared Counter Measures (LAIRCM) para una variedad de aeronaves militares.

El LAIRCM detecta automáticamente el lanzamiento de un misil, determina si es una amenaza y activa un sistema de contramedidas de alta intensidad basado en láser para rastrear y derrotar al misil, dijeron funcionarios de Northrop Grumman.

Esta orden cubre la producción de LAIRCM para la Armada, la Fuerza Aérea, el Ejército, el Mando de Operaciones Especiales y el gobierno del Reino Unido.

El sistema está destinado a aeronaves grandes: avión de patrulla marítima Poseidón P-8A de la Marina de Estados Unidos y el helicóptero de gran tamaño CH-53 Super Stallion del Cuerpo de Marines. El LAIRCM también puede ir a bordo de los aviones de carga C-5, C-17, C-37 y C-40 de la Fuerza Aérea, los aviones cuatrimores de turbo propulsión C-130H y MC-130W, el avión tiltrotor CV-22, así como del avión de reabastecimiento aéreo KC-46.

El LAIRCM enfoca su energía láser de alta intensidad al buscador infrarrojo de los misiles que se acercan para cegarlo y forzarlo a desviarse de su objetivo. El sistema está diseñado para proteger a las aeronaves grandes de los misiles portátiles guiados por infrarrojos, de los lanzados desde vehículos y de otros misiles guiados por infrarrojos, cuando los aviones están operando cerca del suelo, como durante los despegues, aterrizajes y operaciones de bajo nivel, como el reabastecimiento de combustible por vía aérea.

Los sistemas iniciales de LAIRCM equiparon los aviones C-17 y C-130 como una medida provisional, utilizando un sensor ultravioleta, un procesador de contramedidas y una pequeña torre láser.

Los sistemas LAIRCM de modelos posteriores emplearán una torre láser más pequeña y funcionan en la región infrarroja. En comparación con los sistemas LAIRCM de la primera fase, los nuevos modelos proporcionarán mejor resolución, mejor rendimiento cuando se produce un abarrotamiento óptico y mayor alcance de detección.

En el futuro, los mandos militares quieren desarrollar contramedidas infrarrojas para protección de las aeronaves, capaces de detectar y clasificar los misiles atacantes, y destruirlos mediante la emisión de una energía de interferencia a medida.

Northrop Grumman deberá realizar el trabajo para octubre de 2020.

Fte. Military & Aerospace

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