Tecnologías

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Northrop y Raytheon competirán para construir armas láser de defensa aérea de corto alcance

Un Stryker Mobile Expeditionary High Energy Laser durante unos ejercicios (Monica K. Guthrie/Ejército de Estados Unidos)

El Ejército de Estados Unidos ha adjudicado un contrato a Northrop Grumman y Raytheon para construir un arma láser de 50 kilovatios, con destino a los vehículos de combate Stryker, para  misiones de defensa aérea de corto alcance (Short-Range Air Defense, SHORAD), según una nota emitida el 1 de agosto por la Rapid Capabilities and Critical Technologies Office (RCCTO).

El contrato podría ascender a 490 millones de dólares, para la entrega de cuatro prototipos.

Uno de los sistemas de armas láser desarrollados podría integrarse en una sección de cuatro vehículos Stryker en el año fiscal 2022.

Esta adjudicación se enmarca en el esfuerzo del Ejército para el desarrollo y despliegue de vehículos Manuever-SHORAD, en respuesta a una necesidad urgente en Europa.

También, hace un año, el Ejército eligió a Leonardo DRS para integrar un paquete de equipo de misión que incluirá el lanzador de misiles Stinger de Raytheon en un Stryker como capacidad M-SHORAD. General Dynamics Land Systems, fabricante del Stryker, será el integrador final del sistema. Los prototipos finales se entregarán al Ejército en el primer trimestre del año fiscal 20.

El M-SHORAD de energía dirigida se integrará en las brigadas para protección contra los aviones no tripulados, helicópteros, cohetes, artillería y morteros.

“Ahora es el momento de poner en el campo de batalla armas de energía dirigida”, dijo en un comunicado el teniente general L. Neil Thurgood, director de hipersónicos, energía dirigida, espacio y adquisición rápida. “El Ejército reconoce la necesidad de los láseres de energía dirigida como parte de su plan de modernización. Ya no se trata de un esfuerzo de investigación o de demostración. Es una capacidad estratégica de combate, y estamos en el camino correcto para ponerla en manos de los soldados”.

Esta adjudicación marca el progreso hacia la nueva estrategia del Ejército para acelerar y desplegar armas de energía dirigida.

Los prototipos de armas láser M-SHORAD son parte de un esfuerzo de maduración tecnológica: el láser de alta energía multimisión.

Fte. Defense News 

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