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Nuevo misil aire-aire para la US Air Force

La Fuerza Aérea de EE. UU. trabaja en un nuevo misil aire-aire, diseñado para mantener la superioridad en el combate aéreo. El misil no identificado reemplazará al AIM-120 AMRAAM introducido en la década de 1980 y se emplearía contra aviones enemigos más allá del alcance visual. FlightGlobal dio la noticia el 2 de noviembre, de que el Pentágono lleva dos años desarrollando el llamado LREW (long-range engagement weapon).

El gigante de la defensa Raytheon ha estado realizando mejoras constantes en el misil aire-aire de rango medio avanzado, AMRAAM, desde su despliegue por primera vez en los años 80. La última versión, AIM-120D, tiene un alcance aproximado de 100 millas, guía GPS, capacidad mejorada de agudeza visual elevada y enlace de datos bidireccional.

A pesar de estos avances, el AMRAAM no puede hacer el máximo uso de las nuevas tecnologías desarrolladas en los últimos 30 años. Una innovación en la guerra aire-aire es integrar un radar avanzado de barrido electrónico (AESA) en la cabeza del misil, mejorando así su capacidad de detección.

El caza F-2 japonés ya lleva nuevos misiles aire-aire AAM-4B con buscadores de radar AESA. Otra innovación es el uso de Ramjets en lugar de motores cohete para proporcionar propulsión. El nuevo misil aire-aire Meteor del Reino Unido, que equipará a los cazas Typhoon de la Royal Air Force, usa Ramjets y tiene una velocidad máxima de Mach 4, lo que da a los pilotos enemigos poco tiempo para reaccionar.

Mientras, los posibles adversarios, China y Rusia, ganan terreno a Occidente, preparándose para producir misiles competitivos. Estos países tienen pocos o ningún caza furtivo de quinta generación, que puedan igualar a los mejores aviones de Estados Unidos, pero están tratando de compensar esa deficiencia empleando misiles capaces de detectar y destruir a los F-22 y F-35.

El misil ruso K-77M que armará al caza Sukhoi Su-57 tiene un buscador AESA, y los misiles PL-12D y PL-21 de China tendrán propulsión ramjet y velocidades de Mach 5.

El análisis del diseño y de requisitos de ingeniería del LREW se completaron el año pasado, pero los resultados están clasificados. En cuanto a sus características, la potencia del ramjet y su buscador de AESA se encuentran en la parte superior de la lista. Se considera imprescindible un alcance que exceda o al menos coincida con el del AIM-120D, como lo es la capacidad para que el misil se integre en las bodegas de armas de los aviones F-22 y F-35.

Fte.: Popular Mechanics 

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