Tecnologías

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El Pentágono quiere drones inspirados en la Naturaleza y alimentados por haces de energía

Dron imitador de un murciélago Bat Bot 2

A primeros de enero, la Defense Enterprise Science Initiative (DESI) anunció un concurso para la adjudicación de subvenciones por ciencias básicas que permitan construir “nuevos paradigmas de vuelo autónomo, con un enfoque en plataformas altamente maniobrables y algoritmos para el control de vuelo y la toma de decisiones”. El anuncio de la agencia se vuelve más específico pues básicamente, están buscando drones tipo murciélago que puedan ser alimentados con haces de energía dirigida.

“El estudio biológico de organismos ágiles como el de los murciélagos e insectos voladores, ha proporcionado nuevos conocimientos sobre la compleja cinemática de vuelo de sistemas con una gran cantidad de grados de libertad y el uso de materiales de superficie de vuelo multifuncionales”, dice el anuncio. La Fuerza Aérea cree que un diseño cada vez más naturalista, junto con sensores más potentes y pequeños para formar una mejor imagen del mundo exterior, debería producir “mejoras significativas en la maniobrabilidad, supervivencia y sigilo sobre los diseños tradicionales de cuadricóptero o ala fija”.

Los diseños bio-miméticos o de imitación de la naturaleza en robots que se arrastran e incluso nadan se iniciaron hace décadas. El final de la década de los 60s trajo un robot inspirado biológicamente llamado Orm. Pero este campo se aceleró a fines de la década de los 90s e inicio del nuevo siglo, reforzado por las investigaciones realizadas en los laboratorios del MIT, Harvard, Stanford y Berkeley  y en Japón y China. (Los peces robóticos chinos tienen casi diez años). El Departamento de Defensa encargó su primer robot de inspiración biológica, un escalador de pared llamado SpinyBot, que debutó en 2006.

Pero lograr que las máquinas voladoras imiten a la naturaleza es mucho más difícil y más complicado que enseñar a los robots a nadar y gatear, razón por la cual incluso los drones más pequeños de los militares han seguido diseños aerodinámicos convencionales.

Fte.: Defense One

 

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