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Primer Vuelo del SB-1 Defiant, posible sustituto del Blackhawk

El helicóptero SB-1 Defiant, un nuevo diseño desarrollado por Sikorsky-Boeing, realizó su primer vuelo el viernes 21 de marzo de 2019.

El Defiant emplea un sistema de propulsión exclusivo, que abandona el rotor de cola convencional a cambio de añadir una hélice de empuje. El resultado es una aeronave, que el fabricante promociona como más rápida y más maniobrable que los otros helicópteros, lo que podría resultar en una Fuerza de Helicópteros del Ejército de los Estados Unidos más rápida y ágil.

El Defiant es uno de los participantes en el programa de Joint Multi-Role-Medium Technology Demonstrator del Ejército de Estados Unidos, cuyo objetivo es desarrollar una nueva aeronave de transporte mediano para reemplazar al UH-60 Blackhawk, que está en servicio desde principios de la década de los 80.

El Ejército decidió que éste es el momento para algo nuevo y que, las nuevas tecnologías de aviación, desarrolladas desde la introducción de la UH-60 podrían permitir el uso de aeronaves más rápidas, de mayor alcance y con mayor rendimiento en entornos de gran altitud como Afganistán.

El SB-1 Defiant aprovecha la tecnología introducida originalmente en el demostrador de tecnología X-2, y luego en el helicóptero de exploración S-97 Raider. En lugar de utilizar una disposición de helicóptero convencional con rotores principales y un rotor de cola estabilizador, la Defiant utiliza dos conjuntos de rotores principales contrarrotantes y una hélice de propulsión orientada hacia atrás para el empuje hacia adelante. El SB-1 tendría una tripulación de cuatro personas, transportaría a 12 combatientes y alcanzaría velocidades de hasta 462 kmh. Eso es más 160 kmh que la última versión del UH-60 Blackhawk, el UH-60M.

El video del primer vuelo, publicado por Sikorsky Boeing, muestra la aeronave volando cerca del suelo, como si fuera un flotador, mientras el propulsor trasero está desactivado. La aeronave se probó en el campo de pruebas de la compañía en West Palm Beach, Florida.

El programa Joint Multi-Role-Medium Technology Demonstrator debería producir un reemplazo viable de Blackhawk para finales de la década de 2020, con el primer lanzamiento de la aeronave a principios de la década de 2030. También se prevé una versión de helicóptero de ataque para reemplazar al AH-64 Apache.

Fte. Popular Mechanics 

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