Tecnologías

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¿Próximos globos y dirigibles para la Aviación Ligera del Ejército francés?

El 26 de junio de 1794, los ejércitos de la joven República Francesa consiguieron una victoria decisiva sobre las fuerzas mandadas por el príncipe Federico de Sajonia-Coburgo en Fleurus. Durante esta batalla, los medios aéreos fueron desplegados por primera vez, al emplear los franceses el globo de observación “L’Entreprenant”, capaz de elevar una barquilla ocupada por dos hombres a una altura de 500 metros. Para comunicarse con el suelo, utilizaron las banderas del código de tráfico marítimo y deslizaron una bolsa con notas a lo largo de un cable.

La compañía Aerostiers, creada en abril de 1794 (y disuelta en 1802, nota del editor], ha sido considerada desde entonces como la antepasada de la Aviación Ligera del Ejército (ALAT), que fue creada oficialmente el 22 de noviembre de 1954. 225 años después, los globos y las aeronaves podrían regresar a las fuerzas francesas.

En una audiencia en la Asamblea Nacional en septiembre de 2018, el Jefe del Estado Mayor (CEMAT), General Jean-Pierre Bosser, aludió a esta posibilidad al plantear la idea de dotar a la ALAT de más aviones ligeros, con el fin de reducir el coste por hora de vuelo para determinadas misiones que no requieren necesariamente el uso de un helicóptero.

“En cuanto a la estrategia de ala fija, la comparación del coste por hora de vuelo del NH90 con el del avión Pilatus es inequívoca. De hecho, para algunas misiones, un Pilatus podría muy bien ser usado para misiones que actualmente se llevan a cabo con un NH90. Por lo tanto, estoy totalmente de acuerdo, hasta el punto de que había considerado este tema al principio de la ley de programación y no lo he olvidado”, explicó el General Bosser. Luego dejó caer este detalle: ” Pero, no más que los globos, ya que estamos hablando de la tercera dimensión. Así que hay algunas perspectivas interesantes en las que estamos trabajando.»

En ese momento, se pensó que el CEMAT estaba hablando de las posibilidades de transporte que ofrecen los globos. De hecho, el Mando Logístico de la Fuerza [COMLOG] había expresado su interés en el concepto de un transbordador aéreo para el transporte automático de contenedores [NATAC] que, desarrollado por la empresa francesa Voliris, combina las capacidades de un avión teledirigido con las de una aeronave. Pero obviamente, se están considerando otros usos… Al menos, lo que el general Michel Grinchenko, comandante del ALAT [COMALAT], sugiere en las columnas de la revista Air Fan.

“Mi visión es que, para obtener inteligencia, se necesita un vector aéreo con uno o más sensores. Dependiendo de la misión, la amenaza, el clima, el techo de nubes, podría ser un Rafale, un Atlantic 2, un helicóptero, un UAV lento o rápido, o incluso un globo o aeronave, que probablemente resurgirán, ya que ofrecen costos de operación muy bajos. Creo firmemente en la complementariedad de los diferentes vectores”, explicó el COMALAT.

“La idea es tener la misma bola optrónica en nuestro futuro UAV Patroller, el H160, un avión lento, un globo o un dirigible”, dijo el General Grinchenko. “Lo que queremos crear es la capacidad de llevar a cabo una verdadera operación de inteligencia multisensorial. El Tigre 3 estándar podrá cooperar directamente con los drones. Será un paso adelante muy bienvenido”, añadió.

En cualquier caso, la idea de volver a las aeronaves para misiones de inteligencia no es nueva. En la década de 1960, en Estados Unidos, existió el proyecto Mogul, que enviaba globos a la URSS para detectar pruebas nucleares soviéticas.

Posteriormente se pusieron en marcha otros proyectos, como el JLENS [Joint Land Attack Cruise Missile Defense Elevated Netted Sensor System], que tenía por objeto dotar al Ejército de Estados Unidos de 16 aerostatos equipados con radares para detectar amenazas aerotransportadas (aviones, misiles, aviones teledirigidos). Pero la pérdida de dos equipos obviamente puso fin a este proyecto, que habría costado 2.800 millones de dólares.

En Europa, la empresa alemana Zeppelin Luftschifftechnik GmbH desarrolló Zeppelin NT en los años 90, principalmente para aplicaciones civiles.

Fte. Zone Militaire 

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