Tecnologías

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Radar de penetración en el suelo en drones

El Army’s Engineer Research and Development Center intenta instalar sistemas de radar que identifiquen los fenómenos ambientales, en vehículos aéreos y terrestres no tripulados, para emplearlos en el reconocimiento de lugares que antes eran inaccesibles y para cubrir más territorio desde el aire.

En la actualidad, los sistemas de radar de penetración en el suelo son grandes conjuntos montados en la parte delantera de los vehículos militares para detectar artefactos explosivos improvisados. También existen versiones comerciales más pequeñas.

El radar de penetración en el suelo también tiene usos no militares; como la búsqueda grietas y corrosión en el pavimento. La Robotics Assisted Bridge Inspection Tool herramienta de inspección de puentes asistida por robot – una máquina robótica del tamaño de un escarabajo de Volkswagen – ha sido probada por la Oficina de Puentes y Estructuras de la Administración Federal de Carreteras. También se ha utilizado en Haymarket, Virginia, para evaluar el estado de las cubiertas de los puentes.

Sin embargo, los dispositivos de radar de penetración en el suelo todavía no se han montado en pequeños sistemas no tripulados, principalmente debido a limitaciones de tamaño, peso y potencia. El Ejército quiere que la tecnología de radar en un chip proporcione un mapa digital que muestre las formas, tamaños y características de los objetos en el entorno.

Se pedirá a los contratistas que recopilen datos sobre “inert unexploded ordinance (UXO)”, “synthetic tracer material” y “flora y fauna” utilizando un radar que opere entre 100 MHz y 5 GHz, incorporado a un sistema aéreo no tripulado. Los objetos de interés pueden estar enterrados, sin enterrar o parcialmente enterrados en un área de 20 metros cuadrados en el Centro de Investigación y Desarrollo de Ingenieros del Ejército en Vicksburg, Mississippi, que tiene terrenos llano, inclinado, subterráneo, en interiores y vertical.

El éxito del programa paliaría algunas de las limitaciones de la tecnología tradicional de radar de penetración en el suelo en cuanto a la detección de artefactos sin explotar (UXO), mejoraría la cartografía del material de rastreo y mejoraría la identificación de la flora y la fauna.

En 2018, el Army Research Labtrabajó con investigadores de la Universidad de Delaware en un sistema que combina cámaras tradicionales, sensores infrarrojos térmicos y radar de penetración en el suelo que sondea el entorno circundante, detectando objetos enterrados de hasta tres a cinco pulgadas.  El sistema multicámara podría desplegarse en vehículos autónomos, aviones teledirigidos o robots antes de que las tropas sean enviadas a una zona.

Fte. Defense Systems 

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