Tecnologías

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¿Si creamos soldados mejorados, podremos devolverles la normalidad?

Un soldado lleva una gorra que estimula su cerebro para que adquiera habilidades más rápido, o usa sus pensamientos como forma de controlar un dron. Otro está conectado a un “sistema activo de defensa cibernética” similar al de Tron, en el que mentalmente se asocia con sistemas informáticos “para llevar a cabo con éxito tareas múltiples durante misiones militares complejas”.

El Pentágono ya está investigando estos conceptos aparentemente de ciencia ficción. Se están desarrollando los fundamentos de las interfaces cerebro-máquina: basta con ver los vídeos de pacientes que mueven las prótesis con la mente. El Departamento de Defensa está examinando nuevas herramientas científicas, como la ingeniería genética, la química cerebral y la robótica de tamaño cada vez más reducido, para lograr mejoras aún más espectaculares.

Pero el verdadero truco puede no ser conceder superpoderes, sino asegurarse de que esos efectos sean temporales: la última investigación de DARPA, el programa de Next-Generation Nonsurgical Neurotechnology (N3), se centra en una parte clave de la mejora de los soldados, en asegurarse de que los efectos puedan ser revertidos.

La creación de una interfaz sin fisuras entre el ser humano y la máquina evoca imágenes de implantes cerebrales y prótesis de última generación. La página web del programa de DARPA señala que, “las interfaces neurales más efectivas y de última generación requieren cirugía para implantar electrodos en el cerebro”. El programa N3, sin embargo, está en línea con la tendencia actual de la investigación militar estadounidense: encontrar formas temporales y no invasivas de mejora del soldado.

La cuestión de la reversibilidad orienta gran parte del debate sobre el refuerzo humano. Hay muchas maneras de mejorar a una persona, desde las vacunas hasta la cirugía ocular correctiva. La cuestión se plantea cuando tales esfuerzos cruzan la línea de la “mejora humana”. Algunos investigadores denominan “mejora” a cualquier cosa por encima de una “línea de base humana”. La cirugía láser para corregir la visión no es una mejora, sino una lente de contacto que permite el zoom 4x.

Las cosas se vuelven más espinosas a medida que los científicos aprenden más sobre cómo hackear el cuerpo humano y se hacen posibles más mejoras. Esto es más evidente en la terapia genética cuando los médicos, añaden ADN que contiene una versión funcional de un gen perdido o defectuoso a una célula. Los investigadores médicos se están volviendo buenos en esto: este mismo mes, los investigadores médicos curaron por primera vez una enfermedad hereditaria que ciega a sus víctimas.

Así como las prótesis para amputados pueden conducir a exoesqueletos, las curas genéticas pueden adaptarse para convertirse en mejoras. Si los científicos pueden descubrir una manera de eludir una limitación genética – digamos, añadiendo ADN de gato a las células de los ojos humanos para ver mejor en la oscuridad – tales terapias pueden revertirse mediante la reinserción del gen original. Al menos, en teoría.

El año pasado, tres investigadores canadienses de defensa publicaron un artículo que exploraba la relación entre la mejora humana y la ética. Encontraron que la permanencia de la mejora podría tener impactos en las tropas en el campo (“¿la distribución desigual de la tecnología entre los soldados causará tensión y conducirá a la disfunción?”), así como un retorno a la vida civil “una tecnología permanente le da a un veterano una ventaja o desventaja injusta para encontrar empleo?

Los problemas que se avecinan con relación a la mejora humana se extenderán por todo el ejército y la sociedad. La única manera de evitarlos, parece ser asegurarse de que las técnicas sean seguras para los soldados y reversibles después de ser licenciados.

También señalan que “muchas tecnologías de mejora humana de la resiliencia de los soldados plantean cuestiones de salud y seguridad”. Estos problemas se aliviarían si la mejora fuera temporal.

Un soldado podría seguir la orden para aceptar una mejora que se considera temporal pero que en realidad tiene problemas inesperados. Los investigadores canadienses escribieron:

“¿Existen efectos secundarios desconocidos o efectos a largo plazo que podrían causar problemas de salud imprevistos durante el despliegue o después de la licencia? Además, ¿es ético obligar a un soldado a utilizar la tecnología en cuestión, o se le debe permitir que dé su consentimiento para su uso? ¿Puede el consentimiento estar totalmente libre de coerción en el ejército?”

El deseo del Pentágono de mejoras humanas reversibles, por encima de las potencialmente irreversibles favorecerá a algunas tecnologías por encima de otras. Exoesqueletos sobre implantes, por ejemplo. Pero eso no significa que los ladrones de cadáveres que suenan extraños no encontrarán su lugar en el Pentágono, por ejemplo: los militares están obsesionados con nuevas formas de mejorar el adiestramiento, y que se pudiera estimular el cerebro de los soldados para que aprendan habilidades más rápidamente.

Un informe de 2018 de la conferencia Mad Scientist de este año, una conferencia de tecnología del futuro dirigida por el Ejército de los EE.UU., afirma que “se están realizando estudios que exploran la posibilidad de emular directamente los estados cerebrales de los expertos con tapones de EEG no invasivos que podrían mejorar el rendimiento casi de inmediato”. En otras palabras, el término “tapa de pensamiento” está a punto de volverse más literal.

Hay una preocupación común en el mundo de la defensa que proyecta una sombra sobre la mejora humana: ¿Será la ética de Estados Unidos su perdición, condenando a Estados Unidos al segundo lugar en la carrera armamentista de los super-soldados?

Después de todo, los regímenes totalitarios no tienen muchos límites éticos ni medios transparentes para informar sobre los experimentos. En los últimos años, los equipos de edición genética se han acallado drásticamente, pero son más baratos y fáciles de usar, poniendo esas herramientas al alcance de actores no gubernamentales bien financiados, como los grupos terroristas y los cárteles de la droga.

Como se señaló en un informe de la Marina de los EE.UU. en 2015: “Las grandes preocupaciones éticas sobre la naturaleza voluntaria y reversible de tales mejoras significan que es más probable que estas mejoras ganen fuerza primero en ciertas fuerzas estatales y no estatales, que no le dan tanto peso a las preocupaciones éticas como nosotros “.

Todos los avances médicos están orientados hacia el potencial de mejora, y no sólo en los Estados Unidos. Los regímenes rebeldes, los campos terroristas y los cárteles de la droga no leen periódicos que contengan frases como “posibles cuestiones éticas”, “modificaciones de políticas” o “evaluaciones éticas”.

En el futuro, es posible que las fuerzas estadounidenses se encuentren rezagados en cuanto a la mejora humana. Y pueden sentirse felices por ello.

Fte. Popular Mechanics 

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