Tecnologías

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Tecnologías médicas del Departamento de Defensa de EE.UU.

Una de las muchas áreas en las que se centran los laboratorios de investigación del Departamento de Defensa es la medicina. Parte de su trabajo innovador se exhibió el 25 de abril durante el tercer Día del Laboratorio del Departamento de Defensa en el Pentágono.

Lesión cerebral traumática leve

Más de 92.000 miembros del Ejército sufrieron al menos una lesión cerebral traumática entre 2010 y 2012, de los que cerca del 85 por ciento de ellos fueron clasificados como leves o mTBI, según Anna E. Tschiffely, investigadora del departamento de neurotraumatismos del Centro Naval de Investigaciones Médicas.

De aquellos con un mTBI, un promedio de 10%-15% presentan problemas crónicos, como el trastorno de estrés postraumático u otros sistemas que continúan meses o más después del incidente. Esto podría afectar significativamente la salud y la capacidad de desempeñarse de un miembro del Ejército, dijo.

El Laboratorio ha desarrollado una herramienta de evaluación, que podría conducir a diagnósticos clínicos más tempranos, lo que podría resultar en mayores oportunidades de tratamiento y una mejor calidad de vida en general, dijo.

La evaluación incluye el seguimiento del cortisol, las hormonas luteinizantes y los niveles de testosterona, así como otros indicadores.

Exposición a la sobrepresión de la explosión

La TBI resultante de la exposición a la sobrepresión de la explosión, o BOP, ha ido en aumento, dijo Usmah Kawoos, un investigador del departamento de neurotraumatismos de la NMRC. La sobrepresión de la onda expansiva es causada por ondas de choque, por ejemplo, por explosiones.

Kawoos y otros investigadores idearon un método de diagnóstico mejorado para la BOP, que incluye la observación de cambios en los receptores de ET de la endotelina, la capacidad de respuesta cerebrovascular y la monitorización de la permeabilidad de la barrera hematoencefálica.

Evacuación aeromédica de largo alcance

La rápida evacuación de las víctimas del combate es fundamental para la supervivencia, dijo la Dra. Anke H. Scultetus, investigadora del NMRC. Sin embargo, no se conoce mucho acerca de los efectos de la evacuación aeromédica de largo alcance sobre los heridos en un ambiente hipobárico, lo que significa la baja presión atmosférica experimentada a grandes altitudes, como en los vuelos.

Scultetus dijo que encontró, a través de una cámara hipobárica de presión de altitud de 4 horas y 8.000 pies, que se produce un daño significativo al tejido pulmonar y renal.

Rescate submarino

Si un tripulante necesitara escapar de un submarino averiado muy por debajo de la superficie, podrían surgir varios problemas, dijo el Teniente de Navío Rainey Johnson, un oficial médico submarino de la NMRC, como la enfermedad por descompresión al salir a la superficie, y como la toxicidad del oxígeno para el sistema nervioso central.

Johnson dijo que el Laboratorio ha presentado tres estrategias de mitigación que incluyen medicamentos antiepilépticos, medicamentos antiadrenérgicos y terapia metabólica de la cetona.

Monitor de riesgo de privación de sueño/riesgo de calor

La privación del sueño tiene un impacto negativo en el rendimiento cognitivo y físico, afectando la preparación de los combatientes, dijo Sam Hornby, gerente de programa del Instituto de Aplicaciones de Software de Computación de Alto Rendimiento de Biotecnología del Ejército.

Su equipo ha desarrollado un monitor electrónico, que predice el estado de alerta de un individuo en tiempo real, junto con contramedidas óptimas que son específicas de cada individuo, dijo. El dispositivo también mide y predice el riesgo de lesiones por calor.

Atención quirúrgica avanzada por realidad aumentada

La telemedicina implica el tratamiento de un paciente en un área donde no hay cirujanos. Las aportaciones de los cirujanos empleando la audio/video conferencia permite a los médicos no quirúrgicos y a los médicos proporcionar tratamiento.

Geoffrey Miller, científico investigador del  Army’s Medical Modeling Simulation, Informatics and Visualization Telemedicine and Advanced Technology Research Center, dijo que su laboratorio ha desarrollado hardware y software que facilitan las comunicaciones a larga distancia.

Diagnóstico rápido de la sangre en el lugar en el que se ha producido la lesión

Se tarda unos cuatro minutos en tomar una muestra de sangre y obtener información diagnóstica tras un ataque químico, señaló Shane Kasten, investigador del Army Medical Research Institute of Chemical Defense. Eso es un tiempo relativamente largo, porque el tratamiento después del ataque no puede efectuarse sin un diagnóstico.

Su laboratorio ha creado el sistema de pruebas ChemDx que ha acortado el tiempo a unos 20 segundos. Implica la aplicación de una gota de sangre al extremo de la muestra de una tira reactiva.

Reducción de la malaria en todo el mundo

Debido a su capacidad para transmitir y propagar enfermedades como la malaria, los mosquitos son uno de los animales más mortíferos del mundo, matando un promedio de 725.000 personas al año, dijo el Coronel del Ejército (Dr.) Deydre Teyhen, comandante del Instituto de Investigaciones del Ejército Walter Reed (WRAIR). Esto supera las muertes en combate, 475.000; las mortales mordeduras de serpiente, 50.000; los ataques de cocodrilos, 1.000; y, los ataques de tiburón, 10.

Para reducir las muertes causadas por mosquitos, WRAIR ha actuado en varios frentes, dijo: ha proporcionado diplomacia médica proactiva, ha proporcionado vacunas y control de vectores, y ha asumido el papel de líder mundial en el desarrollo de medicamentos y vacunas contra la malaria.

Fte. www.army.mil 

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